“Böse Grüne” zwingen Exxon, seine Tat zu bereinigen

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Seit den 1990er Jahren erinnern sich die klügsten Ölförderländer und -unternehmen regelmäßig an das Sprichwort der Ölfelder, dass die Steinzeit nicht endete, weil uns die Steine ​​ausgingen; es endete, weil wir Bronzewerkzeuge erfunden haben. Als wir das taten, wurden Steinwerkzeuge wertlos – obwohl es noch viele auf dem Boden gab.

Und so wird es beim Öl sein: Das Erdölzeitalter wird enden, weil wir überlegene Technik erfinden, die harmonisch mit der Natur koexistiert. Wenn wir das tun, wird noch viel Öl im Boden bleiben.

Seien Sie also vorsichtig, sagen sich weise Produzenten, setzen Sie nicht die Vitalität Ihres Unternehmens, Ihrer Gemeinde oder Ihres Landes auf die Annahme, dass Öl wie Maxwell House Coffee sein wird – „gut bis zum letzten Tropfen“ – und aus jedem letzten Brunnen gepumpt wird. Erinnern Sie sich an Kodak? Es unterschätzte die Geschwindigkeit, mit der die digitale Fotografie den Film überflüssig machen würde. Es lief nicht gut für Kodak oder Kodachrome.

Leider hat jedoch nicht jede Ölgesellschaft das Memo bekommen.

Eines, das am auffälligsten nicht war, ist dasjenige, das 2013 die größte Aktiengesellschaft der Welt war! Es ist ExxonMobil. Heute ist es nicht mehr das Größte. Als Ergebnis seines Head-in-the-Öl-Sand-Bohr-Baby-Drill-wir-sind-immer-nicht-am-Peak-Öl-Geschäftsmodells hat Exxon im vergangenen Jahr mehr als 20 Milliarden US-Dollar verloren und ein Kreditrating erlitten Herabstufung, muss möglicherweise Milliarden leihen, nur um seine Dividende zu zahlen, hat seinen Aktienkurs in den letzten zehn Jahren gesehen, der eine Rendite von minus 30 % erzielt hat und wurde vom Industriedurchschnitt des Dow Jones gebootet.

Aber letzte Woche – endlich – bekam Exxon das Memo in Form einer Aktionärsrevolte in einer der folgenreichsten Wochen in der Geschichte der Öl- und Gasindustrie und des Aktionärskapitalismus.

Ich habe lange argumentiert, dass Umweltschützer, wenn sie einen Einfluss auf das Klima haben wollen, keine „schönen Grünen“ sein können. Sie müssen „gemeine Grüne“ sein. Sie müssen so gemein und hart, so fleißig und wachsam sein, wie die Branche, die sie verändern wollen.

Nun, letzte Woche lieferte ein kleiner Hedgefonds namens Engine No. 1 eine beispiellose Meisterklasse in gemeinem Grün unter Verwendung der Werkzeuge des demokratischen Kapitalismus. Als mutiger, zielgerichteter Investmentfonds wollte Engine No. 1 Exxon zwingen, seine finanziellen Erträge zu verbessern, indem er den schrittweisen Übergang – durch Innovation und Akquisitionen – zu einem Energieunternehmen und nicht nur zu einem Öl- und Gasunternehmen ernst nimmt .

Auf der Jahresversammlung von Exxon bot Engine No. 1 eine Schiefertafel für vier neue Mitglieder des 12-köpfigen Exxon-Vorstands an. Die vier stehen für umfassendes Energie-Know-how und Klimalösungen. Der Plan verpflichtete sich, den Ölgiganten bis 2050 zu einer Netto-Null-Emissions-Strategie, mehr Investitionen in saubere Energiesysteme und mehr Transparenz über die Energiewende von Exxon mit Kennzahlen und Meilensteinen sowie der Offenlegung seiner Lobbying-Zahlungen und -Partner zu bewegen, die verdächtigt werden die Wissenschaft über den Klimawandel untergraben.

Und verdammt, wenn nicht die Hälfte der Kandidaten – Gregory Goff und Kaisa Hietala – sofort mit großer Mehrheit gewählt wurde, und mindestens ein anderes Mitglied könnte es auch sein, wenn ExxonMobil die Stimmenauszählung von seinem sehr, sehr schlechten Tag beendet hat.

Engine No. 1 war erfolgreich, weil sie drei der vier größten Pensionsfonds in Amerika – die genug von Exxons unerbittlicher Wertvernichtung hatten – dazu brachte, für ihre Nominierten zu stimmen. Wir sprechen über das kalifornische Rentensystem für öffentliche Angestellte, das kalifornische Staatliche Rentensystem für Lehrer und den Common Retirement Fund des Staates New York. Auch drei der weltweit größten Fondsmanager, Vanguard, State Street und Black Rock, die zusammen mehr als ein Fünftel aller Exxon-Aktien besitzen, stimmten jeweils für einen Teil der Dissidentenliste.

In einer Welt, in der Ford gerade eine vollelektrische Version seines F-150 Full-Size-Pickup-Trucks, eines seiner meistverkauften Fahrzeuge, vorgestellt hat und sagt, dass Elektroautos und -Lkw bis zum Ende 40 % seiner Produktion ausmachen werden des Jahrzehnts glauben sie, dass Exxon aufhören muss, darauf zu wetten, dass die guten alten Tage der Öl- und Gasgewinne zurückkehren – und anfangen, ein diversifizierteres Energieunternehmen zu werden. Das bedeutet nicht nur, mehr in zukünftige CO2-Abscheidung, Batterien und andere erneuerbare Energien zu investieren, sondern auch seine Ingenieurskunst zu nutzen, um diese Zukunft zu erfinden – während es immer noch über einen Einkommensstrom aus Öl und Gas verfügt.

Jeder weiß, dass es nicht einfach wird. Als diversifizierteres Energieunternehmen wird es sehr, sehr schwer sein, die Art von Gewinnen zu erzielen, die Exxon einst mit Öl und Gas angehäuft hat. Aber es ist besser, ein Unternehmensfossil zu werden, indem das Haus auf immer unrentablere, zunehmend veraltete, zunehmend ungesunde fossile Brennstoffe gesetzt wird.

Thomas Friedman ist Kolumnist der New York Times.

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