„Das Wahlrecht ist grundlegend für unsere amerikanische Demokratie“

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Sehr geehrter Senator Joe Manchin:

Es ist erst 56 Jahre her.

Als Amerikaner nennen wir uns gerne eine der ältesten Demokratien der Welt. Wir sind tatsächlich einer der neuesten der Welt. Demokratie ist schließlich eine Regierung, die vom Willen des Volkes geprägt ist. Aber bis 1920 durfte etwa die Hälfte der Bevölkerung nicht wählen, disqualifiziert nach Geschlecht. Und bis 1965 – vor 56 Jahren – waren etwa 10 Prozent durch die Hautfarbe eingeschränkt.

Die amerikanische Demokratie ist also noch nicht einmal so alt wie Sie. Seine Neuheit – seine Aktualität – wird hier angeführt, um Ihnen zu helfen, die Besorgnis zu verstehen, mit der einige von uns die Dutzende von Gesetzen betrachten, die in republikanisch geführten Staatshäusern im ganzen Land erwogen und verabschiedet werden, mit der Absicht und der sicheren Wirkung, uns von der Abstimmung abzuhalten. Als Teil einer Bevölkerungsgruppe, deren Zugang zu diesem Recht nie behindert wurde, fällt es Ihnen vielleicht schwer, die tiefe Not und das Gefühl eines historischen Déjà-vu zu verstehen, das einige von uns jetzt verarbeiten.

Ganz zu schweigen von unserer ebenso tiefen Enttäuschung über diejenigen, die uns verteidigen könnten, die sich stattdessen dafür entschieden haben, uns im Stich zu lassen und dem Moment nicht die Dringlichkeit zu begegnen, die es erfordert. Leider ist das eine Kategorie, in die Sie fallen.

„Das Wahlrecht ist grundlegend für unsere amerikanische Demokratie“, schrieben Sie in einem Sonntagskommentar in der Charleston Gazette-Mail von West Virginia. Sie haben dann tausend Worte gebraucht, um zu erklären, warum Sie dieses Recht nicht schützen werden, indem Sie den For The People Act unterstützen, der neben anderen dringend notwendigen Reformen parteiische Gerrymandering beenden, diejenigen bestrafen würde, die versuchen, Wähler einzuschüchtern und die Wählerregistrierung zu rationalisieren. Ihr Argument läuft darauf hinaus: Ich werde nicht für den Gesetzentwurf stimmen, weil er keine parteiübergreifende Unterstützung hat. Sie erheben keine andere Beschwerde dagegen.

Aber deine Argumentation ist unsinnig. Würden Sie es ablehnen, einen For The Chickens Act zu unterstützen, nur weil die Füchse sich weigerten, mitzumachen?

Ja, Sie haben Ihre Bereitschaft signalisiert, für einen begleitenden Gesetzentwurf zu stimmen, den John Lewis Voting Rights Advancement Act, der den 2013 vom Obersten Gerichtshof entkernten Voting Rights Act reparieren würde. Aber selbst hier ist Ihre Unterstützung vom Kauf der Republikaner abhängig -im; Sie haben es rundweg ausgeschlossen, den Filibuster, ein parlamentarisches Verfahren, das es einer Minderheitspartei erlaubt, Gesetze zu blockieren, die von der Mehrheit gebilligt werden, zu beenden – oder sogar eine einmalige Ausnahme davon zu schaffen.

Es wurde viel darüber spekuliert, warum Sie das tun. Manche sagen, Sie genießen die Aufmerksamkeit. Manche sagen, du bist nicht sehr schlau. Aber die beängstigendste Idee ist, dass Sie aufrichtig sind, dass Sie wirklich glauben, dass dieses radikale (und unerwiderte) Engagement für die Überparteilichkeit das Beste ist. Es ist jedoch durchaus möglich, aufrichtig zu sein und dennoch aufrichtig falsch zu sein.

Und du bist. Tatsächlich bitten Sie diejenigen von uns, die mit dem Verlust unserer Stimmrechte konfrontiert sind, Ihnen zu vertrauen, wenn Sie diese Rechte auf die Integrität und den guten Glauben der Republikaner setzen. Aber wie die letzten Jahre bis zum Überdruss bewiesen haben, sind das Qualitäten, über die Ihre Kollegen verschwinden.

Außerdem, wenn Amerika das ist, was Amerika sagt, dann gehört mein Stimmzettel nicht Ihnen, mit dem Sie spielen können. Überparteilichkeit ist sehr wichtig, ja, aber das Wahlrecht ist heilig – „grundlegend“, um es mit Ihrem Wort zu sagen. Wenn Sie ersteres gegenüber letzterem priorisieren, wiederholen Sie all die anderen Male, in denen dieses Land uns zum Dreh- und Angelpunkt seiner moralischen Kompromisse gemacht hat und etwas anderes für wichtiger gehalten hat als unsere Rechte als Menschen.

Sir, der Fehler, den Sie machen, ist seismisch und potenziell tragisch. Überdenken Sie es bitte noch einmal.

Leonard Pitts Jr. ist Kolumnist des Miami Herald. © 2021 Miami Herald. Verteilt von Tribune Content Agency.

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