Die Nahrungsmittelversorgung der Welt war noch nie so anfällig

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Nachdem letzte Woche ein Cyberangriff den größten Fleischproduzenten der Welt lahmgelegt hatte, haben die Fleischfabriken von JBS SA weltweit begonnen, wieder zu eröffnen. Aber die Fleischindustrie sollte nicht zum normalen Geschäft zurückkehren – und für die Sicherheit unserer Lebensmittelversorgung muss die Regierung von Biden sicherstellen, dass dies nicht der Fall ist.

Die JBS-Subversion, die einer mit Russland verbundenen Cyberkriminellengruppe zugeschrieben wird, war das jüngste in einer Reihe von Black Swan-Ereignissen, die in den letzten Jahren große Fleischproduzenten lahmgelegt haben. Das Feuer im März 2019 in Holcomb, Kansas, zerstörte ein Werk von Tyson Foods, das etwa 5 % des US-amerikanischen Rindfleischs verarbeitete. Im April 2020 wurden landesweit große Schweine- und Hühnerverarbeitungsbetriebe zu COVID-19-Hotspots, was zu kaskadenförmigen Stillständen führte, darunter ein Werk von Smithfield Foods, das mehr als 15 % des gesamten Schweinefleischs in den USA verarbeitete. Der JBS-Angriff der letzten Woche sabotierte mehr als ein Fünftel des gesamten US-Rindfleischs Bearbeitung in wenigen Minuten.

Es erinnerte uns an eine eklatante Wahrheit, die wir bereits kannten: Die Konsolidierung hat die US-Fleischindustrie – und die globale Proteinversorgung – zutiefst und inakzeptabel verwundbar gemacht. Sie wird in den kommenden Jahren anfälliger werden, da Bedrohungen für die öffentliche Gesundheit und potenzielle Cyberangriffe weiterhin groß sind und der Klimawandel das Risiko von Naturkatastrophen erhöht. Dürre, Hitze, Überschwemmungen, Waldbrände, Insekten, Superstürme und Wettervolatilität erhöhen den Druck auf unsere Farmen und Ranches. Kurz gesagt, die Kosteneinsparungsvorteile der landwirtschaftlichen Konsolidierung werden zunehmend durch die Risiken von Störungen aufgewogen.

Experten der Lebensmittelindustrie fordern seit langem systemische „Resilienz“. Im vergangenen April, als die Pandemie die Fleischproduzenten heimsuchte und bevor er seine zweite Tour als Sekretär des US-Landwirtschaftsministeriums begann, sagte mir Tom Vilsack, dass wir „besser dran sind, mehrere Werke an mehreren Standorten zu haben – kleinere Anlagen, um genug Produkte zu produzieren. Und das bedeutet vielleicht etwas weniger Gewinn, aber es bedeutet, dass Sie bei einem Vorfall wie diesem, der Ihre Mitarbeiter bedroht, immer über ausreichende Betriebskapazitäten verfügen.“ Vilsack bekräftigte diese Meinung am Dienstag in einem Anruf mit Reportern: „Effizienz hat ihren Preis, und dieser Preis ist ein Mangel an Widerstandsfähigkeit bei einer größeren Störung.“

Aktivisten argumentieren stärker: Es ist an der Zeit, „das amerikanische Ernährungssystem zu deindustrialisieren und zu dezentralisieren“. [and] das Fleischoligopol aufzubrechen“, schrieb Umweltautor Michael Pollan im Mai letzten Jahres. Der philanthropische Küchenchef Jose Andres sagte mir: „Das in großen Fabriken zentralisierte Lebensmittelsystem bringt uns in Gefahr. Dezentralisierung macht flink.“

Dennoch wurde wenig getan, um die US-Fleischproduktion zu dezentralisieren. Die Biden-Regierung hat zusammen mit den Gesetzgebern der Bundesstaaten und des Bundes die dringende Verpflichtung, nicht nur Anreize für kleinere und diversifiziertere Fleischverarbeiter und -produzenten zu setzen und zu unterstützen, sondern auch mit dem Abbau und der Diversifizierung der amerikanischen Fleischmonopole zu beginnen, die zu lange unangefochten und unkontrolliert geblieben sind .

Umfassende Reformen werden Jahre dauern, aber das USDA kann sofort damit beginnen, einen Plan mit den 4 Milliarden US-Dollar zu mobilisieren, die im Rahmen des American Rescue Plan Act für die Widerstandsfähigkeit der Lebensmittelversorgungskette bereitgestellt werden. Am Dienstag skizzierte Vilsack, wie er diese Mittel ausgeben will, und während ich seinen Plan begrüße, Landwirte zu subventionieren, die regenerative Landwirtschaft betreiben – die von Natur aus widerstandsfähiger als die industrielle Produktion –, sollte er seine Ziele und seinen Zeitplan klarstellen und die 60 Millionen US-Dollar an Zuschussgeldern mindestens verdreifachen die dazu bestimmt ist, kleinere Fleisch- und Geflügelverarbeiter im ganzen Land auszubauen.

Industrielle Goliaths haben die globale Landwirtschaft im Griff: Allein in den USA schlachten vier Verarbeitungsunternehmen mehr als 80 % des Rindfleischs; vier Fleischverpackungsunternehmen verarbeiten etwa zwei Drittel der Schweine des Landes; und fünf Unternehmen kontrollieren etwa 60 % des Hähnchenmarktes. Die vertikale Integration von Vieh- und Geflügellieferketten mit denselben Unternehmen, die Tiere produzieren und schlachten, hat den Wettbewerb erstickt und zu weit verbreiteten Preisabsprachen und Korruption geführt.

Die Biden-Regierung und der Kongress müssen die Kartellgesetze klarstellen und stärken, damit sie klarer für die groß angelegte Lebensmittelproduktion gelten. Und der Präsident sollte weiterhin Leute innerhalb des USDA und des DOJ ernennen, die bereit sind, die Interessen der Industrieunternehmen in Frage zu stellen – eine Haltung, die für Politiker beider Parteien seit langem politisch ungünstig war.

Seit Upton Sinclairs augenöffnendem Roman „The Jungle“ hat die amerikanische Fleischindustrie keinen signifikanteren Paradigmenwechsel erlebt, und Biden und der Kongress müssen sich davor stellen. Wenn dies nicht der Fall ist, werden die USA – und die Welt – in einer von Störungen geprägten Ära nicht in der Lage sein, eine zuverlässige Proteinversorgung aufrechtzuerhalten.

Amanda Little ist Professorin für Journalismus und wissenschaftliches Schreiben an der Vanderbilt University. © Bloomberg. Verteilt von Tribune Content Agency.

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