Die Wahl der staatlichen Wasserbehörde ist der Schlüssel zur Bereitstellung von sauberem Wasser für alle

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Die Dürre in Kalifornien unterstreicht die Bedeutung einer Ernennung auf dem Schreibtisch von Gouverneur Gavin Newsom – dem letzten Sitz im State Water Resources Control Board. Dies ist ein kritischer Agenturtermin zu einem kritischen Zeitpunkt.

Die Dürre zeigt viele Ungerechtigkeiten in der kalifornischen Wasserpolitik.

Benachteiligte Gemeinden in Stockton sehen sich mit einem Dürresommer konfrontiert, der von schädlichen Algenblüten in Delta-Flüssen geplagt wird. Diese Algenausbrüche, die Kindern schaden und Haustiere töten können, werden durch übermäßige Nährstoffe und unzureichenden Süßwasserfluss verursacht. Überlegen Sie, was es für Eltern bedeutet, Angst um die Gesundheit ihres Kindes zu haben, wenn sie an einem heißen Sommertag in einem Fluss schwimmen.

Gemeinden im Central Valley, die für ihr Trinkwasser auf Grundwasser angewiesen sind, stehen vor zwei Herausforderungen. Erstens ist ihr Grundwasser durch jahrzehntelange Überdüngung auf benachbarten Farmen verseucht. Zweitens können benachbarte Bauern mit tieferen Brunnen während der Dürre die Brunnen ihrer Stadt trocken pumpen.

In Südkalifornien schauen die Leute oft auf die Santa Monica Bay, wenn sie an die Wasserqualität denken. Aber für viele Angelinos ist der Los Angeles River das Wasser in ihrem Hinterhof. Viele der Gemeinden entlang des Flusses sind benachteiligte Farbgemeinschaften. Diese Gemeinden sehen in der Wiederherstellung des LA River einen Schlüssel zu ihrer wirtschaftlichen Zukunft und Lebensqualität. Aber der Fluss ist stark verschmutzt. Ohne die Bemühungen des Water Board, die Umweltverschmutzung zu beseitigen, werden die Bemühungen zur Wiederherstellung von Lebensräumen und zum Bau von Parks und Uferwegen zunichte gemacht. Machen Sie keinen Fehler, die Wasserverschmutzung hält diese Gemeinden zurück.

Der Lachsfischerei und den Indianerstämmen droht eine weitere Dürrekatastrophe, wenn das Bureau of Reclamation zu viel kaltes Wasser aus dem Shasta Dam ableitet. Das könnte in diesem Herbst tödliche Wassertemperaturen für Junglachse bedeuten – und in den folgenden Jahren Fischereijobs und Stammesressourcen verlieren.

Der Staatliche Wasserrat ist ein wichtiger Entscheidungsträger in diesen Fragen. Deshalb ist die Berufung des fünften Vorstandsmitglieds so wichtig.

Im vergangenen Jahr hat der Vorstand eine neue Initiative für Rassengerechtigkeit ins Leben gerufen. Die Ernennung einer Person, die sich für Gerechtigkeit und gegen unausgewogene Wasserpolitiken einsetzt, könnte den Vorstand voranbringen. Der falsche Termin kann zu Lähmungen führen.

Kaliforniens Wasserregulierungsbehörden stehen vor großen Herausforderungen, darunter ungerechte Wasserpolitik, anhaltende Verschmutzung – insbesondere in benachteiligten Gemeinden – und kollabierende Fischarten, die alle durch den Klimawandel verschlimmert werden. Um dem Vorstand eine kämpferische Chance zu geben, sie erfolgreich anzugehen, sollte der Gouverneur ein neues Vorstandsmitglied ernennen, das sich für Gerechtigkeit und umfassende Erfahrung in der direkten Arbeit mit benachteiligten Gemeinschaften einsetzt, und nicht einen Kandidat, der sich mehr mit Umweltverschmutzern berät als mit kalifornischen am stärksten gefährdeten Bewohner. Diese Ernennung wird weder die Dürre beenden, noch werden sie unsere Flüsse sofort säubern oder Ungleichheiten beseitigen. Aber die richtige Ernennung kann helfen, Kaliforniens Ziel zu verwirklichen, das Menschenrecht auf Wasser zu sichern.

Der Gesetzgeber ist sich der Herausforderungen, denen sich der Vorstand gegenübersieht, und der Ungerechtigkeiten in unserer aktuellen Wasserpolitik bewusst. Aus diesem Grund führte der Abgeordnete Robert Rivas, D-Hollister, AB 377 ein, um dem Water Board neue Werkzeuge an die Hand zu geben, um alle Kalifornier mit sauberem Wasser zu versorgen. Aber starke Gesetze erfordern starke Ernennungen, um Ergebnisse zu erzielen.

Landesweit hat sich im vergangenen Jahr ein wachsender Fokus auf Aktien gelegt. In einer komplexen Gesellschaft nimmt Ungleichheit viele Formen an und tritt in vielen Bereichen auf. In Kalifornien, wo oft gesagt wird, dass Wasser Leben ist, ist Wasser einer dieser Bereiche. Alle Kalifornier verdienen sauberes Wasser. Und durch die Ernennung eines Mitglieds des State Water Board, das sich dafür einsetzt, die Ungleichheiten in unserer Wasserpolitik umzukehren, kann Gouverneur Newsom Kalifornien helfen, einen wichtigen Schritt in Richtung sauberes Wasser für alle zu tun.

Belinda Faustina ist strategische Beraterin bei Los Angeles Waterkeeper. Barbara Barrigan-Parilla ist die Geschäftsführerin von Restore the Delta.

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