Es ist Zeit für Newsom, Überschüsse für die Waffenkontrolle auszugeben

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Der Tresorraum von Sacramento quillt über mit Steuergeldern, und ein großer Teil davon sollte für Bemühungen ausgegeben werden, die Zahl der Erschießungen zu reduzieren.

Ein winziger Bruchteil davon wird nach Plänen von Gouverneur Gavin Newsom und demokratischen Gesetzgebern sein, die die Legislative kontrollieren. Aber es sollte noch viel mehr.

Ein guter Ort, um das Geld auszugeben, wäre die Förderung lokaler „roter Flaggen“-Programme, die darauf abzielen, Schusswaffen von Personen zu beschlagnahmen, die von einem Gericht aufgrund ihrer Drohungen und Handlungen als potenzielle Mörder eingestuft wurden.

Der Staat hat ein Programm, das dringend Hilfe benötigt – finanziell und federführend –, das Waffen von Leuten beschlagnahmen soll, denen es gesetzlich nicht erlaubt ist, sie zu besitzen. Dazu gehören Schwerverbrecher, Hausschänder und einige, die psychisch krank sind. Aber die Beschlagnahmen von Waffen sind weit zurückgeblieben.

Ein weiterer lohnender Ort, um überschüssiges staatliches Geld auszugeben, wären gemeinnützige gemeinnützige Organisationen, die versuchen, bewaffnete, gewalttätige junge Menschen in die richtige Richtung zu lenken. Einige gemeinnützige Organisationen stehen tatsächlich in der Schlange für erhebliche staatliche Hilfe.

Newsom und die Legislative haben einen unerwarteten Rekordüberschuss von 38 Milliarden US-Dollar an Steuereinnahmen, die sie nach Belieben ausgeben können. Hinzu kommt ein Gewinn von 38 Milliarden US-Dollar, der für K-12-Schulen, Community Colleges, Ersparnisse und Schuldentilgung bereitgestellt werden muss.

Die Frist des Gesetzgebers für die Verabschiedung des grundlegenden Staatshaushalts – der auf 267 Milliarden US-Dollar festgelegt ist – ist Dienstag. Aber danach wird es mehr Budget geben. Viele Details zu den Ausgaben werden in sogenannten Trailer Bills folgen, die vor Beginn des neuen Geschäftsjahres am 1. Juli verabschiedet werden müssen.

Der Gouverneur und die Legislative haben viele dringende Prioritäten für das Geld. Dazu gehören die Bekämpfung von Waldbränden, die Linderung von Dürren und die Bekämpfung von Obdachlosigkeit.

Aber wir befinden uns in einer Epidemie mit Waffengewalt, die zum großen Teil durch die COVID-19-Pandemie verursacht wird. Waffenkäufe haben zugenommen und damit auch die Waffengewalt. Und das ist kein Zufall.

„Mehrere Studien haben einen kurzfristigen Anstieg des Waffenkaufs mit einem nachfolgenden Anstieg der Gewalt in Verbindung gebracht“, sagt Dr. Garen Wintemute, Direktor des UC Davis Violence Prevention Research Program.

„Was jetzt besorgniserregend ist, ist, dass wir Waffen seit mehr als einem Jahr weit über dem normalen Niveau gekauft haben und es immer noch sind. Ich glaube, uns steht eine sehr schwere Zeit bevor…. Vorläufige Daten deuten darauf hin, dass sich die Zunahme der Gewalt in den ersten Monaten des Jahres 2021 fortgesetzt hat.“

Laut einer Schätzung stiegen die Käufe von Handfeuerwaffen in Kalifornien vom 1. März 2020 bis zum 1. Mai dieses Jahres im Vergleich zu den vorangegangenen 14 Monaten um 66 %.

Unterdessen hat die Waffengewalt in Kalifornien um 46 % zugenommen, sagt Assemblywoman Buffy Wicks (D-Oakland), eine Aktivistin für die Verhinderung von Schießereien.

Es ist nicht so, dass Kalifornien besonders strengere Waffenkontrollgesetze braucht. Es führt die Nation bereits bei Waffenbeschränkungen an. Aber nicht alle werden wie vorgesehen umgesetzt.

Zunächst einmal wurde eine wichtige Einschränkung – das Verbot des Besitzes von Munitionsmagazinen mit hoher Kapazität – mit Klagen der Waffenlobby blockiert. So besteht die Anforderung, dass Käufer von Kugeln Hintergrundüberprüfungen durchlaufen.

Der Massenschütze von San Jose, der letzten Monat neun Mitarbeiter auf einem Bahnhof tötete, war mit 32 verbotenen Hochleistungsmagazinen und 400 Kugeln bewaffnet.

„Wenn wir diese Massenerschießungen haben, machen sie viele Neuigkeiten“, sagt Wicks. “Aber Tatsache ist, dass in vielen unserer Gemeinden diese Gewalt jeden Tag passiert.”

„Kalifornien hat gute Gesetze, die dazu beigetragen haben, Waffengewalt zu reduzieren“, fügt sie hinzu. “Das Problem ist, dass immer wieder Waffen aus Arizona und Nevada und anderen Staaten kommen, die keine guten Gesetze haben.”

Wicks ist ein Booster des CalVIP-Stipendienprogramms – California Violence Intervention and Prevention. Es besteht aus lokalen gemeinnützigen Organisationen, die mit gefährdeten jungen Menschen arbeiten.

In Oakland wird einer CalVIP-Gruppe von der Polizei oder einem Krankenhaus ein Trinkgeld gegeben, wenn ein Schussopfer in eine Notaufnahme eingeliefert wird. Geschulte Mitarbeiter sprechen mit dem verwundeten Opfer, seiner Familie und seinen Freunden – oft Bandenmitgliedern.

„Wir versuchen, sie niederzureden und Vergeltungsmaßnahmen abzuwehren“, sagt Anne Marks, Geschäftsführerin von Youth Alive in Oakland. „Wir arbeiten weiterhin mit ihnen in der Gemeinde zusammen. Wir haben ein Team, das versucht, Konflikte zwischen Gruppen zu vermitteln.“

Newsom und der Gesetzgeber haben 200 Millionen US-Dollar in den Haushaltsentwurf für CalVIP-Gruppen investiert. Die Stipendien werden über drei Jahre vergeben.

Es gibt auch Zuschüsse in Höhe von 10 Millionen US-Dollar, um den örtlichen Strafverfolgungsbehörden zu helfen, das zu erreichen, worauf der Staat versagt hat: die Beschlagnahme von Waffen, die illegal im Besitz von Bösewichten sind.

Es gibt etwa 18 Millionen US-Dollar für das staatliche Programm namens Armed and Prohibited Persons System oder APPS. Es ist ungefähr das gleiche wie in diesem Jahr. Aber am 1. Januar gab es einen Rückstand von etwa 23.600 Kaliforniern, die illegal Waffen besaßen.

Liberaldemokraten wie Newsom fordern immer stärkere Waffenkontrollen. Fein. Aber sie müssen ihre Rhetorik mit Geld untermauern. Und im Moment gibt es genug.

George Skelton ist Kolumnist der Los Angeles Times.

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