Kalifornien muss das Gesetz zum Recycling von Getränkebehältern aktualisieren

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Während der Pandemie zusammengekauert, haben die Kalifornier viele Getränke getrunken. Jüngste Berichte zeigen, dass der Verkauf von Getränken in Einwegverpackungen im Jahr 2020 um 8 % gestiegen ist.

Das sind viele Flaschen und Dosen. Angesichts der erheblichen Reduzierung der Treibhausgasemissionen, die durch die Verarbeitung ausrangierter Aluminium-, Kunststoff- und Glasbehälter zu neuen Materialien entstehen, war die Notwendigkeit, diese zu recyceln, so groß wie nie zuvor.

Das 35 Jahre alte kalifornische Gesetz zum Recycling von Getränkebehältern, bekannt als Bottle Bill, muss aktualisiert werden.

The Bottle Bill ist eine der größten Recycling-Erfolgsgeschichten des Landes. Fast 50 Millionen Container werden in Kalifornien täglich recycelt – das sind mehr als 800.000 Tonnen Material, die jedes Jahr gesammelt und zu neuen Materialien verarbeitet werden.

Das Gesetz hat erhebliche wirtschaftliche und ökologische Vorteile gebracht. Das Recycling von Getränkebehältern in Kalifornien generiert jährlich mehr als 1,6 Milliarden US-Dollar an Wirtschaftstätigkeit und sichert mehr als 10.000 Arbeitsplätze.

An einem Punkt wurden mehr als 80 % der in Kalifornien gekauften Container von Deponien und dem Abfallstrom umgeleitet. In den letzten Jahren trugen jedoch veraltete staatliche Regelungen und ein Rückgang der Schrottpreise zur Verschlechterung der staatlichen Recyclinginfrastruktur bei, die Rücknahmequote ging zurück. Im vergangenen Jahr fiel sie unter 70 Prozent.

Aufgrund des anhaltenden Erfolgs des Programms wissen wir, was funktioniert. Wenn es ein gesundes Netzwerk von kommunalen Recyclingzentren gibt, ist die Marktresonanz stark. Aber vor kurzem wurde dieses Netzwerk zerstört; seit 2014 wurden landesweit über 1.000 kommunale Recyclinghöfe geschlossen.

Ein Plan vor der Legislative würde das System wiederherstellen und das Programm auf seine früheren Erfolgsniveaus zurückführen. Unter Nutzung vorhandener Ressourcen würden die Vorschriften dahingehend aktualisiert, dass Zahlungen an Recyclinghöfe wieder die tatsächlichen Recyclingkosten decken. Darüber hinaus würde es Anreize schaffen, neue Zentren in unterversorgten oder gar nicht versorgten Gebieten zu eröffnen.

Diese Reformen können umgesetzt werden, ohne die ergänzende Rolle des Programms bei der Unterstützung des Recyclings am Straßenrand zu beeinträchtigen, das bequeme Mittel, um Millionen von Kaliforniern Recyclingmöglichkeiten zu bieten.

Viele Verbraucher entscheiden sich dafür, Getränkebehälter in ihre Recyclingwagen am Straßenrand zu stellen. Die Einnahmen aus der Einlösung dieser Container unterstützen das Recycling anderer, weniger wertvoller Materialien, die am Bordstein gesammelt werden.

Ungeachtet dessen, was einige glauben, ist das Recycling am Straßenrand jedoch nur für 10 % der zurückgenommenen und recycelten Getränkeverpackungen verantwortlich. Ein wichtiger Grund ist, dass zwei Drittel der Behälter außer Haus konsumiert werden.

Der Schlüssel zur Aktualisierung des kalifornischen Flaschengesetzes liegt in der Wiederherstellung der Recycling-Infrastruktur des Staates. Die Zahlen erzählen die Geschichte. Regionen, in denen die Netze von Recyclingzentren relativ robust geblieben sind, wie Los Angeles County und das San Joaquin Valley, erreichen weiterhin Recyclingquoten von 85 % oder mehr. Im Gegensatz dazu ist die Recyclingquote in der San Francisco Bay Area mit 11 Landkreisen, wo es nur ein Recyclingzentrum pro 105.000 Einwohner gibt, auf 54 % gesunken. Das ist erschreckend.

Ein separater Vorschlag, der dem Gesetzgeber vorgelegt wird, zielt darauf ab, einen völlig neuen Ansatz für das Recycling von Getränkebehältern zu implementieren, der das Programm effektiv auf die Getränkeindustrie übertragen würde. Dieser radikale, ungetestete Ansatz ist riskant, zumal er wahrscheinlich zu weniger Wertstoffen führen und die seit langem erfolgreichen Recyclingbemühungen des Staates am Straßenrand zunichte machen würde.

Wir wissen, dass Kaliforniens Programm funktionieren kann. Trotz des jüngsten Rückgangs der Recyclingquoten führt dies immer noch zu einem erfolgreichen Recycling von sieben von zehn verkauften Containern. Kein anderes Material kommt diesem Wert nahe.

Mit durchdachten Korrekturen zur Aktualisierung des Programms und zur Beseitigung einiger regulatorischer Hindernisse können wir Kaliforniens Bottle Bill neu beleben. Wir brauchen es jetzt mehr denn je. Und wir können Menschen, die Flaschen und Dosen retten, nicht dämonisieren: Sie leben am Rande und sind oft auf Rücknahmezahlungen angewiesen, um zu überleben.

Richard Valle ist Supervisor im Alameda County und Präsident und CEO von Tri-CED Community Recycling.

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