Kalifornien muss weiter für die Waffenkontrolle kämpfen

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Dies sind entmutigende Zeiten für Kalifornier, die sich für Waffenkontrollgesetze einsetzen.

Neun Tage nachdem San Jose die schlimmste Massenerschießung in der Geschichte der Bay Area erlitten hatte, warf der Bundesrichter Roger T. Benitez aus San Diego das 30 Jahre alte kalifornische Gesetz zum Verbot von Angriffswaffen auf.

Es war schon schlimm genug, dass Benitez sinnlos ein AR-15-Gewehr mit einem Schweizer Taschenmesser verglich. Aber das Wissen, dass sein Urteil letztendlich vom konservativen US-Supreme Court entschieden werden könnte, war irrsinnig.

Generalstaatsanwalt Rob Bonta sollte das Urteil beim Berufungsgericht des 9. Bezirks anfechten. Und die Kalifornier sollten ihre Bemühungen verdoppeln, vernünftige Waffenkontrollgesetze im Staat und in der Nation zu verabschieden.

Sie können damit beginnen, sich für eine Wiederaufnahme der Waffengewaltforschung einzusetzen, die 1996 auf Bundesebene faktisch verboten wurde, als Georgia Rep Jay Dickey, unterstützt von der National Rifle Association, ein Gesetz verabschiedete, das den Centers for Disease Control verbot, Gelder für „Befürworter“ auszugeben oder die Waffenkontrolle fördern.“

Die CDC sah darin eine direkte Bedrohung ihrer Finanzierung und stellte die Waffenforschung vollständig ein. Ohne wissenschaftliche Forschung, um die Fakten über Waffengewalt aufzudecken, ist es schwierig, Argumente über den Schaden aufzubauen, den sie verursacht.

Befürworter der Waffenkontrolle sollten den Gesetzgeber auch daran erinnern, dass Benitez’ Denken die eines kleinen Prozentsatzes der Amerikaner repräsentiert. Die derzeitigen Führer der Republikanischen Partei und die National Rifle Association haben keinen Kontakt zur amerikanischen Öffentlichkeit, wenn es um Waffenvorschriften geht.

Eine Umfrage von Politico/Morning Consult aus dem Jahr 2019 ergab, dass 55% der GOP-Wähler das Verbot von Angriffswaffen befürworteten und 54% sagten, sie würden im Allgemeinen strengere Waffengesetze unterstützen. Neunzig Prozent der republikanischen Wähler sagten, sie würden universelle Hintergrundüberprüfungen für Waffenverkäufe unterstützen. Nur 23% aller Wähler sind gegen ein Verbot von Angriffswaffen.

Die Herausforderung besteht darin, diese Zahlen in die Tat umzusetzen.

Kalifornien war der erste Bundesstaat, der nach der Massenerschießung von 1989 auf eine Grundschule in Stockton, bei der fünf Kinder getötet und 30 weitere Schüler und Lehrer verletzt wurden, ein Verbot von Angriffswaffen verabschiedete. Insbesondere war es ein republikanischer Gouverneur, George Deukmejian, der das Gesetz unterzeichnete und sagte, er hoffe, dass die von ihm favorisierten Gesetze und andere Waffenkontrollgesetze dazu beitragen würden, „unschuldige Leben zu retten“.

Das Gesetz machte es illegal, etwa 60 Arten von halbautomatischen Gewehren, Schrotflinten und Pistolen im militärischen Stil zu importieren, herzustellen, zu vertreiben, zu verkaufen, zu verleihen oder zu verschenken.

Das Gesetz führte dazu, dass der Kongress 1994 ein bundesstaatliches Verbot von Angriffswaffen verabschiedete, aber der Gesetzentwurf enthielt einen Wortlaut, der es 2004 auslaufen ließ.

Das Pacific Institute for Research and Evaluation, eine unabhängige Organisation mit Sitz in San Diego, schätzt, dass Todesfälle und Verletzungen im Zusammenhang mit Waffen den Amerikanern jährlich mehr als 200 Milliarden Dollar kosten. Angriffswaffen machen einen relativ kleinen Prozentsatz dieser Zahl aus, aber es ist eine Tatsache, dass die schlimmsten Massenerschießungen in den Vereinigten Staaten alle Schützen mit irgendeiner Form von Angriffswaffen betrafen.

Anfang dieses Jahres feierte Australien den 25. Jahrestag der schlimmsten Massenerschießung, bei der ein bewaffneter Mann 35 Menschen tötete, was den konservativen Premierminister John Howard veranlasste, auf ein Verbot aller halbautomatischen Gewehre und aller halbautomatischen und Pump-Action-Schrotflinten zu drängen. Tausende von nicht lizenzierten Schusswaffen wurden von Anwohnern abgegeben.

In Australien gab es seit 1996 keine Massenerschießungen. In den Vereinigten Staaten kommt es laut Gun Violence Archive täglich zu mehr als einer.

Das Urteil von Richter Benitez sollte den Kaliforniern als Ansporn dienen, ihre Bemühungen zu verdoppeln, für vernünftige Waffenkontrollgesetze zu kämpfen.

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