Kaliforniens Arbeitslosenversicherungs-Chaos wurde bloßgelegt

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Das Nebeneinander der Ereignisse in dieser Woche in Bezug auf die von Kalifornien betroffene Abteilung für Beschäftigungsentwicklung (EDD) könnte nicht ironischer sein.

Am Montag gab Julie Su, eine erfahrene Gewerkschaftsführerin, die die kalifornische Agentur für Arbeit und Personalentwicklung leitet, öffentlich zu, dass EDD, eine der von ihr beaufsichtigten Linienabteilungen, es kläglich versäumt hatte, den grassierenden Betrug bei der Verteilung der Arbeitslosenversicherung im Zusammenhang mit Pandemien zu stoppen (UI) Vorteile.

“Es gibt keine Beschichtung der Realität”, sagte Su einer Pressekonferenz. “Kalifornien hatte nicht genügend Sicherheitsmaßnahmen.”

Mindestens 10% der über 100 Milliarden US-Dollar an staatlichen und bundesstaatlichen EDD-Leistungen seien betrügerisch, sagte sie und fügte hinzu, dass die endgültige Summe viel höher sein könnte. Sie gab der mangelhaften Regelsetzung durch Bundesbeamte einen Teil der Schuld, sagte aber, dass diese Fehler “EDD nicht dafür entschuldigen, dass sie untervorbereitet sind”.

Ringe der organisierten Kriminalität und Gefängnisinsassen reichten Tausende betrügerischer Ansprüche auf Leistungen ein, die EDD bereitwillig bezahlte. Ein Grund: EDD hatte einen Vertrag mit einer Firma gekündigt, die verdächtige Ansprüche gemeldet hatte, und den Auftragnehmer erst wieder eingestellt, nachdem der grassierende Betrug offensichtlich geworden war.

Während Su sprach, berichteten politische Medien, dass Präsident Joe Biden sie für den zweiten Platz im US-Arbeitsministerium ausgewählt hat. Sie sagten auch raues Rodeln in ihren Anhörungen zur Bestätigung des Senats aufgrund des Betrugsskandals und der wirklich monumentalen Fehler von EDD bei der Bearbeitung legitimer Arbeitslosenversicherungsansprüche voraus und verursachten Arbeitslosen und ihren Familien unnötigen Stress.

Am Dienstag veröffentlichte die Wirtschaftsprüferin Elaine Howle einen verdammenden Bericht über die Mängel der EDD und wies darauf hin, dass sie seit vielen Jahren offensichtlich waren.

“Mitte März 2020 stiegen die Ansprüche (Arbeitslosenversicherung) auf ein beispielloses Niveau, und bis Oktober 2020 bestanden weiterhin erhöhte Ansprüche”, sagte Howle gegenüber Gouverneur Gavin Newsom und dem Gesetzgeber. “Obwohl es unangemessen wäre, eine fehlerfreie Reaktion auf ein solches historisches Ereignis zu erwarten, führten die ineffizienten Prozesse von EDD und der Mangel an Vorausplanung zu erheblichen Verzögerungen bei der Zahlung von UI-Ansprüchen.”

Eine Passage von Howles Brief war an Su gerichtet. “Im Frühjahr 2020”, hieß es, “wies der Sekretär der Agentur für Arbeit und Personalentwicklung EDD an, bestimmten Antragstellern UI-Leistungen zu zahlen, ohne wichtige Zulassungsbestimmungen zu treffen, und das Sammeln von zweiwöchentlichen Zulassungsbescheinigungen vorübergehend einzustellen.” Obwohl beide Richtlinien darauf ausgelegt waren, den Kaliforniern so schnell wie möglich Leistungszahlungen zukommen zu lassen, hat das US-Arbeitsministerium nicht auf diese Anforderungen verzichtet.

“Darüber hinaus”, sagte Howle, “hatte EDD Mühe, den Antragstellern Unterstützung bei ihren Anträgen zu bieten.” Zu Beginn des Schadenanstiegs beantwortete das Callcenter von EDD weniger als 1% der eingegangenen Anrufe. EDD vervierfachte sein verfügbares Callcenter-Personal auf mehr als 5.600 Personen als Reaktion auf seine Callcenter-Probleme. Diese Mitarbeiter waren jedoch häufig nicht in der Lage, Anrufern zu helfen, und verbesserten den Prozentsatz der beantworteten Anrufe nur geringfügig. “

Howles Bericht hat sich nicht mit dem Betrugsskandal befasst, aber sie wird diese Woche einen weiteren Bericht zu diesem Aspekt veröffentlichen, und es ist unwahrscheinlich, dass es zu Schlägen kommt.

Su ist möglicherweise nicht die einzige politische Persönlichkeit, die durch die Doppelberichte des Abschlussprüfers getrübt wird. Sie erzeugen mehr Munition für die entstehende Rückrufkampagne gegen Newsom, die sich auf seinen Umgang mit der Pandemie konzentriert.

Rückruf-Unterstützer, hauptsächlich republikanische Parteiführer und potenzielle Nachfolger von Newsom, sagen, dass sie sehr nahe daran sind, genügend Unterschriften auf Petitionen zu haben, um eine Rückrufwahl zu erzwingen. Er wäre gezwungen zu verteidigen, warum EDD von den Schienen gefallen ist und Milliarden von Steuergeldern an Gauner verteilt hat, ohne legitime Ansprüche schnell zu bearbeiten.

Dan Walters ist ein CalMatters-Kolumnist.

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