Kaliforniens Charterschulkrieg flammt wieder auf

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Als Gavin Newsom vor zwei Jahren die Nachfolge von Jerry Brown als kalifornischer Gouverneur antrat, entfachte dies den langjährigen Konflikt im Kapitol um Charterschulen, die öffentliche Mittel erhalten, aber unabhängig von traditionellen öffentlichen Schulsystemen arbeiten.

Als Bürgermeister von Oakland hatte Brown zwei Charterschulen gegründet, das Oakland Military Institute und die Oakland School for the Arts, und während seiner zweiten Amtszeit war er der Schutz der Charteralternative.

Die öffentliche Schule, angeführt von der sehr mächtigen California Teachers Association, sah jedoch in Newsom einen potenziellen Verbündeten in ihren jahrelangen Bemühungen, die Charterschulbewegung zu unterdrücken oder sogar zu eliminieren.

Befürworter von Charter Schools, insbesondere Eltern, sehen sie als praktikable Alternativen für Schüler, die in traditionellen Schulen keinen Erfolg haben, aber Kritiker stellen sie als elitäre Institutionen dar, die Geld abschöpfen. Die Tatsache, dass viele Chartas nicht gewerkschaftlich organisiert sind, ist ein wichtiger Faktor in dem Konflikt, vielleicht der dominierende.

Während des ersten Amtsjahres von Newsom startete die Anti-Charta-Koalition einen großen Angriff, der mit einigen neuen Vorschriften endete, aber nicht an der Erstickung der Chartas scheiterte, die jetzt mehr als 10 % der Schüler der öffentlichen Schulen des Staates einschreiben und wie traditionelle Schulen gewachsen sind gesehene Einschreibungsrückgänge.

Aufgrund der COVID-19-Pandemie wurde im Jahr 2020 alles auf Eis gelegt, da alle öffentlichen Schulen ihre Türen schlossen und mit unterschiedlichem Erfolg versuchten, den Unterricht zu Hause über das Internet durchzuführen. Eine durch eine Pandemie verursachte Schulfinanzierungsmaßnahme, die darauf abzielte, die Finanzen des Schulbezirks zu stützen, nahm jedoch das Geld für die Chartas ab.

Der Konflikt flammte dieses Jahr erneut auf, als das Assembly Bill 1316 vorgelegt wurde, das von dem Abgeordneten Patrick O’Donnell, einem Demokraten aus Long Beach und ehemaliger Lehrer, der dem Bildungsausschuss der Assembly vorsteht und eng mit der Lehrergewerkschaft und anderen Anti- Charterinteressen.

Angeblich würde der Gesetzentwurf die Aufsicht über Charterschulen reformieren, die Hausunterricht statt Klassenzimmerunterricht anbieten, unter Berufung auf einen Skandal in San Diego. Betreibern einer Nicht-Klassenraum-Charta namens A3 wurden beschuldigt, in betrügerischer Absicht mindestens 400 Millionen US-Dollar an Schulgeldern erhalten zu haben, und zwei bekannte sich Anfang dieses Jahres schuldig.

Die California Charter Schools Association sah es jedoch als eine breitere gewerkschaftlich unterstützte Anstrengung an, die Bewegung mit mehreren neuen Aufsichtsmandaten zu untergraben und startete eine Kampagne, um das Gesetz zu blockieren.

Die Maßnahme erreichte die Versammlungshalle, aber die Auseinandersetzung hinter den Kulissen zwischen den Interessen der Interessengruppen, einschließlich der Mitarbeiter von Newsom, führte zu einer Art Kompromiss.

Der Gesetzentwurf wurde in die „inaktive Akte“ der Versammlung aufgenommen und ein im letzten Jahr verhängtes vorläufiges Moratorium für neue Statuten außerhalb des Klassenzimmers wurde in einem „Anhängerentwurf“ bis 2025 verlängert, der diesen Monat dem neuen Staatshaushalt beigefügt wird.

„AB 1316 hätte die Bildungsgelder reduziert und von Schülern und Klassenzimmern abgezweigt, um stattdessen für Bürokratie ausgegeben zu werden, und hätte begrenzte Flexibilität und Bildungsmöglichkeiten“, sagte Myrna Castrejón, Präsidentin der California Charter Schools Association, in einer Erklärung. „Das hätte viele Schulen zur Schließung gezwungen.

Trotz der Atempause wird der Konflikt andauern und vielleicht noch schärfer werden, da die Gesamtzahl der K-12-Einschreibungen aufgrund einer sinkenden Geburtenrate und anderer demografischer Faktoren sinkt und die Pandemie das staatliche Schulsystem erheblich und möglicherweise dauerhaft verändert hat.

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