Kann Kalifornien die wachsende wirtschaftliche Kluft schließen?

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Das Public Policy Institute of California (PPIC) ist einer der Schätze des Bundesstaates und liefert wertvolle, gründliche Untersuchungen zu unseren schwierigsten Themen wie Wasser, Wohnen, Verkehr und vor allem zur sozioökonomischen Fragmentierung des Bundesstaates.

Die kalifornischen Politiker machen selten Fortschritte bei der Lösung dieser Probleme, aber die Forschung von PPIC – und die qualitativ hochwertigen Umfragen – stellen sicher, dass sie keine Unwissenheit beanspruchen und sich somit der Rechenschaftspflicht entziehen können.

Eine der wertvollsten Bemühungen von PPIC war die Berechnung der Armut von Landkreis zu Landkreis unter Verwendung einer Methode, die der alternativen Armutsmaßnahme des Census Bureau ähnelt und Unterschiede bei Einkommen und Lebenshaltungskosten berücksichtigt.

Nach Maßgabe des Census Bureau weist Kalifornien die höchste reale Armutsrate des Landes auf, und nach Angaben von PPIC lebt mehr als ein Drittel der Kalifornier in Armut oder nahezu Armut.

In jüngster Zeit hat PPIC aufgezeigt, wie sich die COVID-19-Pandemie und die teilweise wirtschaftliche Abschaltung zur Verlangsamung von Infektionen überproportional stark auf diejenigen ausgewirkt haben, die bereits in den unteren Sprossen der sozioökonomischen Leiter stecken.

Einfach ausgedrückt, arme Kalifornier sind häufiger infiziert als diejenigen in den oberen Sprossen und verlieren auch häufiger ihre Arbeit, da Arbeitgeber ihre Geschäftstätigkeit einschränken – Arbeiten, die nicht von zu Hause aus über den Computer erledigt werden können.

Während die Pandemie und die wirtschaftlichen Beschränkungen andauern, ohne dass ein Ende absehbar ist, werden sich die unterschiedlichen Folgen sicherlich verschärfen.

Angesichts der gegenwärtigen und wahrscheinlichen zukünftigen Situation legte PPIC in diesem Monat ein Rezept für eine „gerechte Erholung“ vor, das von drei seiner Forscher verfasst wurde, die sich mit der wachsenden wirtschaftlichen Kluft in Kalifornien befasst haben.

Kurz gesagt, sie befürworten einen starken Anstieg der Ausgaben von Bund und Ländern für neue und erweiterte Unterstützungsdienste für die Armen, einschließlich Kinderbetreuung, direkter Einkommenshilfe, Berufsausbildung und Hochschulausbildung.

„Langfristig erfordert die Schaffung eines gerechten Wirtschaftswachstums Investitionen in zukünftige Möglichkeiten für Gemeinden, die konsequent zurückgelassen wurden“, heißt es in dem PPIC-Dokument.

Es bleiben jedoch viele Fragen offen, insbesondere wie viel das Rezept kosten würde – offensichtlich viele Milliarden Dollar – und wie es finanziert werden sollte.

Darüber hinaus gibt es keine Hinweise darauf, dass das Rezept wirken würde, und es enthält keine Angaben zu dem wichtigsten, historisch nachgewiesenen Faktor, um Menschen aus der Armut zu befreien – einer dynamischen Wirtschaft, die eine Fülle gut bezahlter Arbeitsplätze bietet.

Leider hat die Pandemie auch die wirtschaftliche Verwundbarkeit Kaliforniens aufgezeigt. Seine Wirtschaft – und sein öffentlicher Sektor – sind übermäßig abhängig von der High-Tech-Industrie in der San Francisco Bay Area, und wir sehen eine Erosion dieses Grundgesteinssektors.

Wie ein kürzlich veröffentlichter CNBC-Dokumentarfilm hervorhebt, führen die hohen Betriebskosten Kaliforniens, einschließlich Steuern, Energie und Wohnraum, dazu, dass Kerngeschäfte wie Oracle und Hewlett-Packard aus dem Bundesstaat vertrieben werden, häufig in den Erzrivalen Texas.

Was das PPIC-Papier vorschlägt, spiegelt im Wesentlichen wider, was linksgerichtete Interessengruppen von Gouverneur Gavin Newsom erwarten, und Schritte, die er im Konzept gebilligt hat, wie universelle Kinderbetreuungsdienste und Gesundheitsfürsorge für Alleinzahler.

Newsom hat jedoch auch Vorschläge für hohe neue Steuern für die Wohlhabenden, die bereits den größten Teil der Staatseinnahmen durch eine sehr progressive Einkommenssteuer erzielen, mit kaltem Wasser übergossen.

Dies versetzt Newsom in die schwierige Lage, massive neue Ausgaben zu befürworten, ist jedoch offen besorgt darüber, dass die Erhöhung der Steuern zur Finanzierung dieser Ausgaben den Exodus von Steuerzahlern aus Kalifornien in andere, gastfreundlichere Staaten beschleunigen und ihre Gehaltsabrechnungen mitnehmen könnte.

Unser Mitgefühl für die Notlage der Armen sollte nicht die Bedeutung des Abbaus von Hindernissen für die Schaffung von Arbeitsplätzen trüben, die ihren Aufstieg zu dauerhafter wirtschaftlicher Sicherheit wirklich machbar machen würden.

Dan Walters ist ein CalMatters-Kolumnist.

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