Noch vor COVID machte Trump Amerika kranker. Was jetzt?

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Eine meiner Aufgaben als Hausarzt in einer Sicherheitsnetzklinik in San Francisco ist es, telefonisch bei unseren COVID-19-Patienten einzuchecken. In meiner letzten Schicht waren die Anrufe herzzerreißend. Ich schickte Patienten mit Atembeschwerden in die Notaufnahme. Ich koordinierte die kostenlose Lieferung von Lebensmitteln an isolierte Patienten. Und ich hörte zu, als mir Leute von Familienmitgliedern erzählten, die an COVID-19 gestorben waren.

Bei diesen Anrufen vermischte sich mein Herzschmerz mit Wut. Unser klinisches Team zeugt weiterhin von den Folgen von Donald Trumps Verachtung für Wissenschaft und öffentliche Gesundheit.

Ich bin Mitglied der Lancet-Kommission für öffentliche Ordnung und Gesundheit in der Trump-Ära. Unser Bericht dieser Woche veröffentlicht fanden heraus, dass die miserable Reaktion der Trump-Regierung auf die Pandemie in den USA zu einer um 40% höheren COVID-19-Sterblichkeitsrate führte als in anderen wohlhabenden Ländern der G7 (Kanada, Frankreich, Deutschland, Italien, Japan und Großbritannien). Im Jahr 2020 starben in den USA unglaubliche 400.000 Menschen an dem Coronavirus.

Aber wie unser Bericht hervorhebt, war die Gesundheit der Amerikaner schon vor der COVID-19-Krise und Trumps Wahl schlecht. In den letzten 40 Jahren hat sich zwischen den Vereinigten Staaten und anderen G7-Staaten eine wachsende Lücke in der Lebenserwartung entwickelt.

Um die Kluft zu veranschaulichen, bedenken Sie Folgendes: 2018 wären 461.000 Amerikaner weniger gestorben, wenn wir die gleiche Lebenserwartung hätten wie Menschen in den anderen G7-Staaten. Und während Indianer und Schwarze in den Vereinigten Staaten die höchsten Sterblichkeitsraten erlitten, starben Weiße und Lateinamerikaner auch jünger als Menschen in anderen reichen Nationen.

Wir haben uns daran gewöhnt, die tägliche Sterblichkeitsrate von COVID-19 zu überprüfen. Sollten wir nicht auch die Hunderttausenden von Amerikanern verfolgen, die jedes Jahr sterben, weil unsere Nation es nicht geschafft hat, mit unseren Kollegen die Bedingungen für eine gesunde Gesellschaft zu fördern?

So schädlich Trumps Politik auch war, sie war kein radikaler Bruch mit der Vergangenheit. Stattdessen verstärkten sie langjährige Mängel in der US-Wirtschafts-, Gesundheits- und Sozialpolitik. Dazu gehören Steuersenkungen für die Reichen, die zunehmende Privatisierung von Medicare und regulatorische Rückschläge.

Präsident Biden hat bereits Anweisungen zur Umkehrung mehrerer gesundheitsschädlicher Trump-Richtlinien erlassen und Anstrengungen unternommen, um COVID-19 zu besiegen. Aber seine Regierung muss mehr tun, als nur den Schaden zu reparieren, den Trump angerichtet hat. Es muss die Probleme angehen, die der gesundheitlichen Leistungsschwäche der Nation zugrunde liegen.

Erstens muss die neue Regierung das „Vermögenspflege“ -System des Landes durch ein Gesundheitssystem ersetzen. Es ist unerträglich, dass die USA weit mehr als jede andere Nation für Gesundheit ausgeben und dennoch die einzige G7-Nation ohne ein umfassendes universelles Gesundheitssystem bleiben.

Zweitens müssen wir die Steuern für die Reichen erhöhen, um soziale Programme zu unterstützen. Wir brauchen große und nachhaltige Investitionen in Programme, die die Voraussetzungen für eine gute Gesundheit schaffen, einschließlich bezahlbarem Wohnraum, Zugang zu Nahrungsmitteln und qualitativ hochwertiger öffentlicher Bildung.

Drittens muss die Biden-Regierung beim Abbau der jahrhundertealten Strukturen, die für farbige Menschen tödlich sind, nachdrücklich antirassistisch sein. Unsere Regierung muss das Wahlrecht und die Bürgerrechte durchsetzen, in den indischen Gesundheitsdienst und in Gesundheitseinrichtungen investieren, die Minderheiten dienen, und die schwarzen und einheimischen Menschen für den verweigerten und beschlagnahmten Reichtum entschädigen. Dies wiederum wird die Gemeinden gesünder machen.

Und schließlich müssen die Regierung und der Kongress von Biden massive Anstrengungen unternehmen, um die Klimakatastrophe abzuwenden, die die größte Bedrohung für unsere künftige Gesundheit darstellt.

Nicht weniger als mutige Maßnahmen werden die Vereinigten Staaten aus ihrer 40-jährigen Furcht vor der verzögerten Lebenserwartung herausziehen und unsere Nation auf den Weg bringen, Gesundheit für alle zu erreichen.

Dr. Kevin Grumbach ist Vorsitzender der Abteilung für Familien- und Gemeinschaftsmedizin an der University of California in San Francisco (UCSF).

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