Warum Kalifornien obdachlose Jugendliche beherbergen muss

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Gouverneur Gavin Newsom und die Legislative verfügen über die erforderlichen Ressourcen, um mutige Maßnahmen gegen die Obdachlosigkeit junger Menschen zu ergreifen. Dank des erheblichen Wirtschaftswachstums des Staates und der Konjunkturfonds des Bundes verfügen die kalifornischen Politiker über Mittel, um Wohnungen für junge Menschen zu schaffen, die von Obdachlosigkeit betroffen sind. Wir könnten nicht nur dringend benötigte Dächer über den Köpfen bekommen, sondern auch dazu beitragen, dass sie in Zukunft erfolgreich sind und konkrete Schritte unternehmen, um chronische Obdachlosigkeit in Kalifornien zu verhindern.

Obdachlosigkeit junger Menschen in Kalifornien ist ein kritisches Thema. Nach Angaben des United States Department of Housing and Urban Development erlebten mehr als 12.000 der jungen Erwachsenen unter 25 Jahren in Kalifornien Obdachlosigkeit, und es gab über 2.600 junge Eltern und ihre Kinder, die obdachlos waren. Dies macht mehr als ein Drittel der obdachlosen unbegleiteten Jugendlichen des Landes aus. Aufgrund der COVID-19-Pandemie ist diese Zahl jetzt wahrscheinlich viel höher, was den dringenden Handlungsbedarf verstärkt.

Leider ist die Rückkehr nach Hause für viele Jugendliche einfach keine Option, die aufgrund von Missbrauch und Vernachlässigung, Drogenmissbrauch oder Inhaftierung der Eltern, familiärer Obdachlosigkeit oder aufgrund ihrer sexuellen Orientierung oder Geschlechtsidentität obdachlos werden. Jugendliche, die sich als LGBTQ+ identifizieren, haben ein um 120 % höheres Risiko, obdachlos zu werden. Dies und die hohen Wohnkosten in Kalifornien machen es entscheidend, Jugendlichen, die sonst von einer vorübergehenden Einrichtung in die nächste wechseln, in ihrem Auto oder auf der Straße leben würden, Optionen zu bieten.

Darüber hinaus haben viele junge Menschen, die von Obdachlosigkeit betroffen sind, zuvor in Pflegefamilien oder das Jugendjustizsystem eingebunden. Laut einer kürzlich durchgeführten Studie erlebten mehr als die Hälfte der kalifornischen Jugend in Pflegefamilien im Alter von 17 bis 21 Jahren Couchsurfing und/oder Obdachlosigkeit, obwohl der Staat gesetzlich dazu verpflichtet ist, ihren Wohnbedarf während der Pflegebedürftigkeit zu decken. Die Ungerechtigkeiten junger Menschen, die immer wieder übersehen wurden, müssen angegangen werden.

Einfach ausgedrückt, ohne eine stabile Wohnung gedeihen junge Menschen nicht. Sie erleben Traumata, eine schlechtere körperliche und psychische Gesundheit, höhere Raten von Substanzgebrauchsstörungen und höhere Raten, Opfer von Straftaten zu werden oder an kriminellen Aktivitäten teilzunehmen. Sie sehen sich größeren Bildungs- und Beschäftigungsbarrieren gegenüber als Gleichaltrige, die keine Obdachlosigkeit erlebt haben. Außerdem fehlt ihnen oft die soziale Unterstützung, die sie brauchen, um die Fähigkeiten zu erlernen, die sie als Erwachsene brauchen. All diese Herausforderungen machen es ihnen fast unmöglich, die Obdachlosigkeit alleine zu überwinden, und zwingen sie in die ständig wachsende Obdachlosigkeitskrise Kaliforniens.

Aber diese Herausforderungen sind nicht unüberwindbar. Dienstleistungen, Verbindungen zu unterstützenden Erwachsenen und vor allem stabile Wohnungen können junge Menschen endgültig aus der Obdachlosigkeit befreien. Während der Gouverneur und die Legislative über den Staatshaushalt verhandeln, ist es entscheidend, dass ein Teil der überschüssigen Mittel Kaliforniens verwendet wird, um das Angebot an unterstützendem Wohnraum speziell für junge Menschen zu erhöhen.

Das SB 234 von State Sen. Scott Wiener bietet politischen Entscheidungsträgern eine solche Chance. Dieser Gesetzentwurf würde ein verzeihliches Darlehensprogramm für Regierungsbehörden und gemeinnützige Organisationen schaffen, um neue erschwingliche Wohneinheiten für 16- bis 26-Jährige zu schaffen, die mit Obdachlosigkeit zu kämpfen haben, und für diejenigen, die mit der Kinderhilfe oder der Jugendgerichtsbarkeit befasst sind.

Kalifornien kann es sich nicht leisten, nicht zu handeln. Durch Investitionen in Wohnraum für junge Menschen wird Kalifornien beginnen, seine wachsende Obdachlosigkeitskrise zu lösen. Und für junge Menschen, die viel zu lange übersehen wurden, müssen wir jetzt sinnvolle und notwendige Maßnahmen ergreifen, um sie von der Straße zu holen und ihnen zu helfen, zu gedeihen.

Ted Lempert ist der Präsident von Children Now.

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