Wir brauchen Freiräume, und Washington kann uns dabei helfen

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Wir, die wir im Westen leben, profitieren vom öffentlichen Eigentum an 47% des Landes in 11 Bundesstaaten, das größtenteils von Bundesbehörden verwaltet wird. Es ist unser wilder Hinterhof – Berge, Wälder und Küsten, die allen kostenlos oder gegen eine geringe Eintrittsgebühr zur Verfügung stehen. Aber nur 4% des Landes im Rest des Landes sind in öffentlichem Besitz, und selbst im Westen ist ein Großteil unserer „Gemeingüter“ weit entfernt von Städten, in denen die Menschen es möglicherweise am dringendsten benötigen.

Glücklicherweise haben wir ein nationales Programm für die Erweiterung des amerikanischen Open-Space-Anwesens: den Land and Water Conservation Fund. Seit 1964 ging ein Teil der Einnahmen aus Offshore-Öl- und Gaspachtverträgen an Bundes-, Landes- und Kommunalbehörden, um Land zur Erholung und Erhaltung zu erwerben und zu erhalten. Leider hat der Kongress einen Großteil des Geldes – nach einer Schätzung 22 Milliarden US-Dollar – für andere Bundesprogramme verwendet.

Dann, im Jahr 2019, nachdem der Fonds dem Sonnenuntergang nahe gekommen war, wurde er dauerhaft genehmigt, und im Jahr 2020 sah der parteiübergreifende Great American Outdoors Act vor, dass die 900 Millionen US-Dollar pro Jahr, die jetzt für den Fonds vorgesehen sind, ausschließlich für Naturschutz und Erholung verwendet werden dürfen.

Das Geld wird von vier Bundesbehörden – dem National Park Service, dem Bureau of Land Management, dem US Fish and Wildlife Service und dem US Forest Service – für staatliche, lokale und nationale Projekte verwaltet. In Südkalifornien haben in den letzten Jahren mit Geldern des Land and Water Conservation Fund das Lincoln Park-Schwimmbad in Los Angeles renoviert, die Wanderwege im Runyon Canyon erweitert und der Lebensraum von Steelhead in Malibu Creek verbessert. Auf nationaler Ebene hat der Fonds den Bestand an Parkdienstleistungen um mehr als 2 Millionen Morgen erhöht. Stellen Sie sich vor, wie viel mehr mit dem Milliardenkongress hätte getan werden können, der im Laufe der Jahre neu genutzt wurde.

Seit der Gründung des Fonds ist unser Bedarf an Erholungsgebieten und öffentlichem Land nur gewachsen. Vor fünfundfünfzig Jahren hatte die US-Bevölkerung 194 Millionen; Heute sind es 330 Millionen, wobei die meisten von uns in städtische Gebiete gedrängt sind. Die Zunahme der Aktivitäten im Freien während der Pandemie – laut Bundes- und lokalen Quellen stark angestiegen – ist nur ein Indikator für unser kollektives Bedürfnis nach mehr und besserem Zugang zur Natur. Und die Programme des Naturschutzfonds haben Vorteile, die weit über die Erholung hinausgehen.

Betrachten Sie zum Beispiel die Klimakrise. Jedes Jahr werden Milliarden von Steuergeldern ausgegeben, um Häuser vor Bränden, Überschwemmungen und dem Anstieg des Meeresspiegels zu schützen. Ein Großteil davon wird durch die globale Erwärmung verursacht oder verschlimmert. Es folgt eine Katastrophenhilfe sowie Subventionen für den Wiederaufbau, gefolgt von einer Wiederholung des gesamten Prozesses. Überlegen Sie stattdessen, wie wir öffentliche und private Verluste vermeiden könnten, wenn diejenigen, die sich auf dem Weg des Feuers und der Flut niedergelassen oder investiert haben, die Möglichkeit hätten, ihr Land für Freiflächen und Erholungsgebiete zu verkaufen, die als Puffer gegen Katastrophen und Gefahren dienen können.

Neben Steuereinsparungen und Sicherheitsnetzen bieten Parkanlagen Kohlenstoffspeicher, die in nicht abgeholzten Wäldern gebunden sind, und reduzieren den Treibhauseffekt, der die Hauptursache für die globale Erwärmung ist. Land, das frei von Entwicklung ist, schützt Wassereinzugsgebiete, die die Quelle unseres Trinkwassers sind. Und da der Klimawandel einen schockierenden Verlust an biologischer Vielfalt auslöst, sollten sich die USA zusammen mit 50 anderen Nationen dazu verpflichten, 30% des weltweiten Lebensraums für Wildtiere zu schützen.

“Die jährlichen Mittel für den Land- und Wasserschutzfonds zu erhalten, war eine außergewöhnliche Leistung im letzten Kongress”, sagte Zach Spector von der Western Rivers Conservancy. “Jetzt muss man sehen, dass der Bund und andere Behörden die nötigen Mittel haben, um dieses Geld auszugeben.” Es ist keine müßige Herausforderung, zu einer Zeit zu kommen, in der die Regierungsgruppen, die mit dem Schutz und der Aufstockung von öffentlichem Land beauftragt sind, Personal, Fachwissen und Moral durch Abrieb, Erosion und völlige Feindseligkeit der Trump-Administration verloren haben.

Trotz unserer Spaltungen sind sich viele Amerikaner einig, dass wir Amerika verbessern, indem wir mehr Land für die öffentliche Nutzung und den Schutz sichern. Die Popularität von Landschutzprogrammen wurde in den letzten Jahrzehnten durch die Verabschiedung mehrerer Open-Space-Bond-Initiativen in Kalifornien deutlich. Jerry Meral, ehemals Mitglied der Planning and Conservation League, unterstützte mehrere Sponsoren und sagte: „Die Wähler geben wiederholt an, dass sie die Finanzierung unterstützen, um mehr Parkland und Freiflächen zu sichern.“ Als weiteres Barometer der Meinung kam die Unterstützung des Land- und Wasserfonds in den Jahren 2019 und 2020 von beiden politischen Parteien, eine der wenigen Fragen, die in vier Jahren giftigen Partisanen-Chaos überparteiliche Stimmen erhielten.

Wir haben jetzt die Möglichkeit, für kommende Generationen das zu tun, was aufschlussreiche Vorgänger für uns getan haben, als sie die Parks, Wälder und Ausblicke, die wir heute nutzen und bewundern, beiseite legen. Wir müssen sicherstellen, dass der Kongress und die neue Regierung unsere wertvollsten verbleibenden Freiflächen schützen.

Tim Palmer ist der Autor von “America’s Great Mountain Trails” und “Rivers of California”, © 2021 the Los Angeles Times. Im Vertrieb von Tribune Content Agency.

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