Auswirkungen des Coronavirus: Italiens verlorene Skisaison

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Von Colleen Barry | Associated Press

CORTINA, Italien – Die Granitgipfel, die die norditalienische Stadt Cortina d’Ampezzo majestätisch umgeben, schimmern mit einem der produktivsten Schneefälle seit Jahren, einem grausamen Scherz der Natur, während die COVID-19-Pandemie Italiens Winterresorts zum Schweigen bringt.

Cortina wird diesen Monat zwei Wochen lang über TV-Sportkanäle blitzen, während die vergangene und zukünftige olympische Gastgeberstadt die Ski-Weltmeisterschaft 2021 veranstaltet und Skifahrer die steilen Pisten hinunterfliegen lässt. Die Veranstaltung wird jedoch nur einen Bruchteil der verfügbaren Hotelzimmer einnehmen, und es ist unwahrscheinlich, dass die Luxusboutiquen der Stadt viel Geschäft bringen. Zuschauer sind nicht erlaubt.

Tatsächlich scheint der Aktivitätskrampf ein bloßes Flackern in einer Skisaison zu sein, die scheinbar nie abheben wird, da die italienische Regierung die Wiedereröffnung von Liften für Freizeitskifahrer verzögert. Die Weltmeisterschaften bieten angesichts der Olympischen Winterspiele 2026 in Mailand-Cortina eine gute Optik, aber kaum wirtschaftliche Erleichterungen für lokale Unternehmen und Arbeitnehmer, die von der Wintersportwirtschaft leben, die seit fast einem Jahr geschlossen ist.

„Absurderweise haben wir im November Schnee gemacht, weil wir nicht wissen konnten, dass es so viel geben würde und die Pisten vorbereitet werden mussten“, sagte Marco Zardini, der Geschäftsführer von Cortina Skiworld, das normalerweise 35 Skilifte in vier Gebieten betreibt Derzeit gibt es nur noch vier Lifte, die von örtlichen Vereinen und aufstrebenden Weltklasse-Athleten genutzt werden können, die für die kommenden Spielzeiten in Form bleiben müssen.

Italiens Skisaison 2019-2020 endete unerwartet Anfang März, als das Land das erste westliche Land war, das von der Pandemie heimgesucht wurde. Anders als in der benachbarten Schweiz, in der die Lifte mit Einschränkungen geöffnet werden konnten, oder in Österreich, wo die Bewohner noch Ski fahren können, muss noch eine neue Saison beginnen. Frankreichs Skilifte bleiben mindestens bis Februar geschlossen.

In Italien sind die pandemiebedingten Schließungen ein Hit für eine Branche, die einen Jahresumsatz von 1,2 Milliarden Euro erwirtschaftet und 5.000 festangestellte und 10.000 Saisonarbeiter beschäftigt, so der Verband der Skiliftbetreiber ANEF.

Der Verband sagte, das frühe Saisonende des letzten Jahres habe zu einem Umsatzrückgang von 20% geführt und die aktuelle Saison als Totalverlust bezeichnet. Unter Berücksichtigung von Hotels, Restaurants und anderen Dienstleistungen erwirtschaftet die Skibranche einen Jahresumsatz von 11 Milliarden Euro (13,2 Milliarden US-Dollar), aber die Reisebeschränkungen haben die Aktivität zusätzlich zu den stillgelegten Liften nahe Null gehalten.

„Berge, du kannst dich nicht allein lassen. Sie müssen versorgt werden “, sagte ANEF-Präsidentin Valeria Ghezzi.

Das Paradoxe ist, dass 2020-21 eine Saison für die Rekordbücher in Cortina und anderswo in den italienischen Alpen gewesen wäre, wo es reichlich Schnee gab, sagte Zardini.

Zu jeder Jahreszeit kann Cortinas Tony Corso d’Italia-Einkaufsstraße mit dem Mailänder Montenapoleone Golden Triangle um die Konzentration von Luxusmarken wie Dior, Fendi und Moncler konkurrieren. Aber die Geschäfte sind leer und die meisten Hotels sind geschlossen. Viele Hotels haben mehrere Fuß Schnee auf Dächern und Terrassen.

In einem normalen Jahr machen Italiener etwas mehr als die Hälfte der fast 1 Million jährlichen Besucher von Cortina aus, und Amerikaner sind vor Deutschen und Briten die wichtigsten ausländischen Besucher.

Während globale Modemarken hoffen können, den steilen Geschäftsrückgang mit dem boomenden Umsatz in China auszugleichen, ist dies bei lokalen Unternehmen nicht der Fall. Bruno Pompanin Dimai, der Besitzer eines Sportgeschäfts, bezeichnete die Saison als „Katastrophe“ für Cortina. Er hat den ganzen Winter nur ein paar Paar Schuhe und eine Skijacke verkauft. Sein einziger Trost ist, dass Skimarken versprochen haben, ihre Angebote in der nächsten Saison nicht zu aktualisieren, damit er sein übrig gebliebenes Inventar verkaufen kann.

“Mit all dem Schnee hätte ich doppelt gearbeitet”, sagte Dimai.

Ingrid Siorpaes, die ein lokales Kunsthandwerksgeschäft betreibt, sagte, der Umsatz sei um 90% gesunken. Die einzigen Menschen, die die schneebedeckte Hauptstraße entlang gehen, sind Einheimische und Menschen, die in ihren Zweitwohnungen die Pandemie ausreiten.

“Wir bleiben offen, auch wenn ich einen Verkäufer entlassen musste”, sagte Siorpaes. “In diesem Geschäft fehlen ausländische Touristen.”

In anderen Skigebieten in den Alpen und entlang des Apennins ist das nicht so anders. Statt Bargeld zu generieren, verursachen viele Liftbetreiber Kosten für eine Saison, die möglicherweise nie ankommt.

Während Skigebiete über vier Monate im Jahr Geld generieren, sind Wartung und Instandhaltung das ganze Jahr über Kosten – etwas, was die Betreiber von Skigebieten sagen, dass die Regierung in Rom nur langsam verstanden hat.

Für die Skibranche wurde kein Hilfspaket vorgelegt, und die Situation für die Arbeitnehmer ist düster. Festangestellte können kurzfristig entlassen werden, aber solche Programme stehen Saisonarbeitern nicht zur Verfügung, die einen großen Anteil an den Liftbetreibern der Branche, Skilehrern, Bergführern, Mietgeschäftsmitarbeitern sowie Hotel- und Restaurantmitarbeitern ausmachen.

Ghezzi, der Präsident des Skiliftverbandes, bezweifelt, dass die Lifte wie derzeit geplant am 15. Februar eröffnet werden.

“Leider muss ich sagen, dass die Saison unwiederbringlich beeinträchtigt ist”, sagte sie. „Wir können sagen, dass die Saison ein Totalverlust ist. Wenn wir im März eröffnen können, werden es vielleicht 90% oder 95%. Ich kann nicht ausschließen, dass einige Unternehmen scheitern könnten. “

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