Ein Raumschiff aus den VAE, das Geschichte schreibt, befindet sich im Orbit um den Mars

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Von Isabel Debre | Associated Press

DUBAI, Vereinigte Arabische Emirate – Ein Raumschiff aus den Vereinigten Arabischen Emiraten schwang sich am Dienstag in die Umlaufbahn um den Mars, um die erste interplanetare Mission der arabischen Welt zu triumphieren.

Die Bodenkontrolleure im Raumfahrtzentrum der Vereinigten Arabischen Emirate in Dubai standen auf und applaudierten, als bekannt wurde, dass das Schiff namens Amal, Arabisch für Hoffnung, das Ende seiner siebenmonatigen 300-Millionen-Meilen-Reise erreicht und begonnen hatte Umkreist den roten Planeten, wo er detaillierte Daten über die Marsatmosphäre sammelt.

Der Orbiter feuerte seine Haupttriebwerke 27 Minuten lang in einem komplizierten Manöver mit hohen Einsätzen ab, das das Fahrzeug so verlangsamte, dass es von der Schwerkraft des Mars erfasst werden konnte. Es dauerte 11 Minuten, bis das Signal, das den Erfolg bestätigte, die Erde erreichte.

Die Spannungen waren hoch: Im Laufe der Jahre war der Mars der Friedhof für eine Vielzahl von Missionen aus verschiedenen Ländern.

Ein sichtlich erleichterter Omran Sharaf, der Direktor der Mission, erklärte: “Den Menschen in den Vereinigten Arabischen Emiraten sowie den arabischen und islamischen Nationen verkünden wir den Erfolg der Vereinigten Arabischen Emirate beim Erreichen des Mars.”

Zwei weitere unbemannte Raumschiffe aus den USA und China folgen dicht dahinter und werden in den nächsten Tagen auf dem Mars eintreffen. Alle drei Missionen wurden im Juli gestartet, um die enge Ausrichtung von Erde und Mars zu nutzen.

Amals Ankunft versetzt die VAE in eine Liga von nur fünf Weltraumagenturen in der Geschichte, die eine funktionierende Marsmission durchgeführt haben. Als erstes Unternehmen des Landes jenseits der Erdumlaufbahn ist der Flug ein Punkt intensiven Stolzes für die ölreiche Nation, die eine Zukunft im Weltraum sucht.

Ein lebhafter Mohammed bin Zayed, der alltägliche Herrscher der VAE, war bei der Missionskontrolle zur Stelle und sagte: „Herzlichen Glückwunsch an die Führung und die Bevölkerung der VAE. … Deine Freude ist unbeschreiblich. “
Ungefähr 60% aller Mars-Missionen scheiterten, stürzten ab, brannten ab oder blieben auf andere Weise zurück. Dies ist ein Beweis für die Komplexität interplanetarer Reisen und die Schwierigkeit, durch die dünne Marsatmosphäre abzusteigen.

Eine Kombination aus Orbiter und Lander aus China soll am Mittwoch den Planeten erreichen. Es wird den Mars umkreisen, bis sich der Rover trennt und versucht, im Mai zu landen, um nach Zeichen des alten Lebens zu suchen.

Ein Rover aus den USA namens Perseverance wird nächste Woche in die Menge kommen und eine Landung am 18. Februar anstreben. Es wird die erste Etappe eines zehn Jahre dauernden US-europäischen Projekts sein, um Marsfelsen zur Untersuchung auf die Erde zurückzubringen Beweise, dass der Planet einst mikroskopisch kleines Leben beherbergte.

Wenn dies gelingt, wird China nur das zweite Land sein, das erfolgreich auf dem Mars landet. Die USA haben es acht Mal getan, das erste Mal vor fast 45 Jahren. Ein NASA-Rover und ein Lander arbeiten immer noch an der Oberfläche.

Seit Monaten wurde Amals Reise von den staatlichen Medien der VAE mit schwärmerischer Begeisterung verfolgt. Wahrzeichen in den Vereinigten Arabischen Emiraten, darunter der Burj Khalifa, der höchste Turm der Erde, leuchten rot, um die erwartete Ankunft des Raumfahrzeugs zu markieren. Werbetafeln mit dem Amal-Turm über Dubais Autobahnen. In diesem Jahr jährt sich die Gründung des Landes zum 50. Mal und Amal wird noch mehr Aufmerksamkeit geschenkt.

Wenn alles wie geplant verläuft, wird sich Amal in den nächsten zwei Monaten in einer außergewöhnlich hohen, elliptischen Umlaufbahn von 13.670 Meilen mal 27.340 Meilen niederlassen, von der aus zu jeder Tages- und Tageszeit die meist Kohlendioxidatmosphäre auf dem gesamten Planeten überwacht wird alle Jahreszeiten.

Es verbindet sechs Raumschiffe, die bereits um den Mars operieren: drei US-amerikanische, zwei europäische und eine indische.

Amal musste eine Reihe von Kurven und Motorschüssen ausführen, um in die Umlaufbahn zu manövrieren, und seine Geschwindigkeit von über 75.000 Meilen pro Stunde auf 11.200 Meilen pro Stunde reduzieren.

Der Kontrollraum voller Ingenieure aus den Emiraten hielt den Atem an, als Amal hinter der dunklen Seite des Mars verschwand. Dann tauchte es wieder aus dem Schatten des Planeten auf und der Kontakt wurde planmäßig wiederhergestellt. Bildschirme im Weltraumzentrum zeigten, dass Amal es geschafft hatte, das zu tun, was sich im Laufe der Jahrzehnte vielen Missionen entzogen hatte.

“Alles, was leicht schief geht und Sie verlieren das Raumschiff”, sagte Sarah al-Amiri, Staatsministerin für fortschrittliche Technologie und Vorsitzende der Raumfahrtbehörde der VAE.

Der Erfolg bringt einen enormen Schub für die Weltraumambitionen der VAE. Der erste Astronaut des Landes schoss 2019 ins All und fuhr mit den Russen zur Internationalen Raumstation. Das ist 58 Jahre nach dem Start der Astronauten durch die Sowjetunion und die USA.

Thomas Zurbuchen, der Chef der NASA-Wissenschaftsmission, gratulierte: „Ihr mutiges Bestreben, den Roten Planeten zu erkunden, wird viele andere dazu inspirieren, nach den Sternen zu greifen. Wir hoffen, bald mit Ihnen auf dem Mars zu sein “mit Ausdauer.

Bei der Entwicklung von Amal entschieden sich die VAE dafür, mit erfahreneren Partnern zusammenzuarbeiten, anstatt alleine zu gehen oder das Raumschiff woanders zu kaufen. Die Ingenieure und Wissenschaftler arbeiteten mit Forschern der University of Colorado, der University of California in Berkeley und der Arizona State University zusammen.

Das Raumschiff wurde in Boulder, Colorado, zusammengebaut, bevor es im Juli letzten Jahres zum Start nach Japan geschickt wurde.

Der Bau und die Einführung des Amal in Wagengröße kosteten 200 Millionen US-Dollar. das schließt die Betriebskosten auf dem Mars aus. Die chinesischen und US-amerikanischen Expeditionen sind aufgrund ihrer Rover erheblich komplizierter – und teurer. Die Perseverance-Mission der NASA beläuft sich auf 3 Milliarden US-Dollar.

Die VAE, eine Föderation von sieben Skeikhdoms, suchen nach Amal, um die Fantasie der Wissenschaftler und der Jugend des Landes zu beflügeln und sich auf eine Zukunft vorzubereiten, wenn das Öl ausgeht.

“Heute gibt es Haushalte jeder Altersgruppe, die sich für den Weltraum begeistern und viel Wissenschaft verstehen”, sagte al-Amiri, Vorsitzender der Weltraumagentur. “Dies hat allen in den VAE und hoffentlich auch in der arabischen Welt eine breite Palette von Möglichkeiten eröffnet.”

Der assoziierte Presseschreiber Malak Harb hat zu diesem Bericht beigetragen.

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