Hunderte Seen in den USA und Europa verlieren Sauerstoff

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Von Drew Costley | Zugehörige Presse

Laut einer neuen Studie ist der Sauerstoffgehalt in Hunderten von Seen in den Vereinigten Staaten und in Europa in den letzten vier Jahrzehnten gesunken.

Und die Autoren sagten, dass sinkender Sauerstoff zu erhöhten Fischsterben, Algenblüten und Methanemissionen führen könnte.

Die Forscher untersuchten die Temperatur und den gelösten Sauerstoff – die Sauerstoffmenge im Wasser – in fast 400 Seen und stellten fest, dass die Abnahme weit verbreitet war. Ihre am Mittwoch in der Zeitschrift Nature veröffentlichte Studie ergab, dass gelöster Sauerstoff im Oberflächenwasser dieser Seen um 5,5 % und in tiefen Gewässern um 18,6 % abnahm.

Die Autoren sagten, ihre Ergebnisse deuten darauf hin, dass wärmende Temperaturen und eine verringerte Wasserklarheit durch menschliche Aktivitäten den Sauerstoffrückgang verursachen.

„Sauerstoff ist einer der besten Indikatoren für die Gesundheit von Ökosystemen, und die Veränderungen in dieser Studie spiegeln einen ausgeprägten menschlichen Fußabdruck wider“, sagte Co-Autor Craig E. Williamson, Biologieprofessor an der Miami University in Ohio.

Dieser Fußabdruck umfasst die durch den Klimawandel verursachte Erwärmung und die verminderte Wasserklarheit, die teilweise durch Abwässer, Düngemittel, Autos und Kraftwerke verursacht wird.

Es wurde bereits über Verluste an gelöstem Sauerstoff in den Wassersystemen der Erde berichtet. Eine Studie über den Sauerstoffgehalt der Weltmeere aus dem Jahr 2017 zeigte einen Rückgang von 2% seit 1960. Über Seen, die zwei- bis neunmal so viel Sauerstoff verloren wie Ozeane, war jedoch weniger bekannt, so die Autoren der neuen Studie.

Vor dieser Studie hatten andere Forscher über einen langen Zeitraum über Sauerstoffrückgänge in einzelnen Seen berichtet. Aber keiner hat sich so viele Seen auf der ganzen Welt angesehen, sagte Samuel B. Fey, ein Biologieprofessor am Reed College, der Seen studiert und an dieser Studie nicht beteiligt war.

„Ich denke, eines der wirklich interessanten Ergebnisse hier ist, dass die Autoren zeigen konnten, dass es diesen ziemlich ausgeprägten Rückgang der Konzentration von gelöstem Sauerstoff sowohl an der Oberfläche als auch in (tiefen) Teilen des Sees gibt“, sagte Fey.

Der Rückgang des Sauerstoffgehalts in der Tiefe ist für Wasserorganismen, die empfindlicher auf Temperaturerhöhungen reagieren, wie Kaltwasserfische, kritisch. Während der Sommermonate sind sie auf kühlere Temperaturen tiefer im Wasser angewiesen, aber wenn tiefes Wasser wenig Sauerstoff enthält, können diese Organismen nicht überleben.

„Dies sind die Bedingungen, die manchmal zu Fischsterben in Gewässern führen“, sagte Kevin C. Rose, Koautor der Studie, Professor für Biologie am Rensselaer Polytechnic Institute. „Das bedeutet wirklich, dass viele Lebensräume für Kaltwasserfische unwirtlich werden könnten.“

Andere Organismen, sagte Rose, sind toleranter gegenüber wärmeren Temperaturen an der Oberfläche und können genügend Sauerstoff erhalten, indem sie in der Nähe der Oberfläche bleiben, wo Wasser auf Luft trifft.

Ungefähr ein Viertel der untersuchten Seen zeigte tatsächlich eine Zunahme des Sauerstoffgehalts in Oberflächengewässern, was laut Rose ein schlechtes Zeichen ist, da dies wahrscheinlich auf vermehrte Algenblüten zurückzuführen ist – plötzliches Wachstum von Blaualgen.

In diesen Seen, sagte er, sei der gelöste Sauerstoff in tiefen Gewässern „sehr niedrig“ und für viele Arten unbewohnbar.

Und die Sedimente in solchen sauerstoffarmen Seen neigen dazu, Methan abzugeben, ein starkes Treibhausgas, wie die Forschung zeigt.

Die in der neuen Studie untersuchten Seen befanden sich in den USA oder in Europa, mit Ausnahme eines in Japan und einigen wenigen in Neuseeland. Die Autoren sagten, es lägen nicht genügend Daten vor, um andere Teile der Welt einzubeziehen.

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