Mit einer Massenbestattung ehren jazidische Überlebende die Opfer des IS

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KOJO, Irak – Sie hatten Jahre darauf gewartet, die Überreste ihrer Ehemänner, Söhne und Brüder zu begraben. Die jazidischen Frauen wiegten frische Erde in irakischen Flaggen und riefen, als könnten ihre Lieben sie noch hören.

Am Samstag wurden die Überreste von 103 Opfern, Angehörigen der ethnischen Minderheit der Jesiden, in das Dorf zurückgebracht, wo ISIS sieben Jahre zuvor zusammengetrieben und sie erschossen und ihre Körper in Massengräber geworfen hatte. Das Massaker wurde zum Synonym für die Völkermordkampagne der Gruppe gegen die kleine religiöse Minderheit.

Irakische und internationale Ermittler haben die Überreste – darunter eine weitere Leiche, die an einen anderen Ort im nordirakischen Bezirk Sinjar zurückgekehrt ist – vor zwei Jahren exhumiert und durch DNA-Tests identifiziert.

Die anstrengende, ganztägige Zeremonie zur Beerdigung der 103 Opfer in Kojo war eine deutliche Erinnerung an den Schaden, den die islamische Staatsgruppe den Jesiden zugefügt hatte, eine Tragödie aus dem Jahr 2014, die durch jahrelange Vernachlässigung durch die Regierung noch verstärkt wurde.

Der Islamische Staat tötete bis zu 10.000 Jesiden und nahm mehr als 6.000, die meisten davon Frauen und Kinder, in einer von den Vereinten Nationen und dem Kongress als Völkermordkampagne gegen die alte Gruppe und andere religiöse Minderheiten im Irak bezeichneten Kampagne fest.

Nachdem die einfachen hölzernen Särge am Samstag in Kojo begraben worden waren, warfen sich Verwandte auf die Grabstätten. Frauen rissen sich die Haare, schrien vor Angst und riefen ihre Lieben in einem Crescendo vermischter Trauer an, das weit über den Rand hinaus zu hören war des jetzt verlassenen Dorfes. Freiwillige standen mit Krankentragen bereit, um diejenigen, die ohnmächtig geworden waren, in eine mobile Klinik zu bringen.

Die Trauer wurde durch die kollektive Trauer über den Verlust einer ganzen Gemeinde verstärkt, in der fast alle Männer und älteren Jungen getötet wurden. Die Zeremonie am Samstag wird voraussichtlich wiederholt, da die Vereinten Nationen und andere Organisationen Dutzende von Massengräbern durchkämmen, die noch exhumiert werden müssen.

“Oh mein kleiner Bruder, mein kleines Herz!” rief eine Frau. Ein anderer, der vor Kummer umgekippt war, erinnerte sich an die neuen Kleider, die ihr Mann wenige Tage vor seiner Entfernung und Ermordung gekauft hatte.

“Mein Bruder ist ein hübscher, großer Mann, dieses Grab ist zu kurz für ihn”, schluchzte eine andere Frau.

Andere Gräber blieben unbeaufsichtigt, und die gesamten Familien der Opfer wurden getötet oder vermisst.

Das Massaker ereignete sich drei Monate, nachdem der Islamische Staat 2014 die nordirakische Stadt Mosul erobert und zur Hauptstadt seines selbsterklärten Kalifats erklärt hatte. Die islamischen Staatskämpfer umzingelten Kojo, ein Bauerndorf wenige Kilometer vom Berg Sinjar entfernt. Einige der Kämpfer stammten aus benachbarten arabisch-muslimischen Dörfern, mit denen die Jesiden seit Jahren befreundet waren.

An diesem heißen Tag im August befahlen die Kämpfer allen im Dorf, sich in der örtlichen Schule zu versammeln – sie hüteten die Frauen und Kinder im zweiten Stock und die Männer im ersten Stock. Viele der Frauen und Kinder hörten die Schüsse, die ihre Familienmitglieder töteten.

Die Kämpfer trennten Frauen, die sie für zu alt hielten, um wünschenswert zu sein, und erschossen sie in einer angrenzenden Stadt, wodurch der Rest der Frauen und viele der Mädchen zur sexuellen Sklaverei gezwungen wurden.

Es dauerte fast drei Jahre, bis die von den USA unterstützten irakischen Streitkräfte den islamischen Staat aus dem Irak vertrieben hatten, und zwei weitere Jahre, bis die von den USA und syrischen Kurden angeführten Streitkräfte das letzte Territorium des islamischen Staates in Syrien zurückeroberten. Mehr als 2.000 Jesiden werden noch vermisst.

Die meisten Jesiden aus Sinjar, der traditionellen Heimat der Gruppe, leben heute in Lagern für Vertriebene in der Region Kurdistan im Irak und warten in bitterer Armut auf den Wiederaufbau ihrer Häuser und Dörfer. Eine jüngste Selbstmordwelle unter jungen Jesiden spricht für die Verzweiflung einer Gemeinschaft, die durch das ISIS-Massaker und die anschließende Vernachlässigung durch die Regierung zerstört wurde.

Hilfsorganisationen sagen, dass das Gebiet, in dem die Jesiden leben, immer noch mit Sprengstoff aus der Zeit des islamischen Staates übersät ist, der von bewaffneten Gruppen kontrolliert und von Spaltungen unter den Jesiden selbst zerrissen wird.

Zu den Überresten, die am Samstag zurückgegeben wurden, gehörten zwei Brüder der Friedensnobelpreisträgerin Nadia Murad, die die Versklavung durch den Islamischen Staat überlebten. Als sich Verwandte anstellten, um die lange Reihe von Särgen nach Kojo zu tragen, nahm Murad ihren Platz auf der schlammigen Straße neben dem Sarg eines ihrer Brüder ein. Ein anderer Bruder, Huzny, half, den Sarg mit einem Arm zu tragen und Murad mit dem anderen zu umschließen.

“Wir versuchen uns zu täuschen, dass dies nicht wirklich in der Lage ist, mit dem Leben weiterzumachen”, sagte Murad.

Aber dies war ein Tag zum Erinnern. Angehörige der Opfer, deren Schuhe im kalten Schlamm steckten und deren Gesichter vor Trauer verzerrt waren, trugen die Särge auf dem langen Weg in die Stadt und übergaben sie einer irakischen Ehrengarde.

“Heute ist eine Botschaft an die ganze Welt, dass die irakische Regierung ihre Minderheiten nicht schützen kann”, sagte Scheich Naif Jasso, der darauf wartete, die Särge seines Bruders, des ehemaligen Dorfvorstehers und der übrigen Opfer zu erhalten von einer nahe gelegenen Militärbasis transportiert.

Jasso sagte, dass dies auch für die Regionalregierung Kurdistans gilt, die für die Sicherheit in Sinjar verantwortlich war, bis die irakischen Regierungstruppen 2017 die Kontrolle übernahmen.

Obwohl die Regionalregierung den aus ihren Häusern vertriebenen Jesiden Zuflucht gewährt hat, fühlen sich die meisten Jesiden dennoch von den kurdischen Pesh-Merga-Kräften betrogen und sagten, sie hätten die Dorfbewohner aufgefordert, zu bleiben, indem sie sich verpflichtet hätten, sie vor ISIS zu schützen.

Stattdessen zogen sich die kurdischen Streitkräfte ohne Vorwarnung zurück, als ihre Kommandanten einen „taktischen Rückzug“ nannten, und ließen die Jesiden massakrieren.

Murad und andere befürchten, dass die Vernachlässigung der jazidischen Heimat gerade das beendet, was der islamische Staat begonnen hat.

“Es gibt einige klare Anzeichen dafür, dass diese Gemeinschaft aus ihrer Heimat und aus dem Irak verschwinden könnte”, sagte sie.

“Mehr als 100.000 Jesiden sind seit 2014 ausgewandert”, fügte sie hinzu. “Es gibt ganze Gemeinden, Dörfer in Sinjar, die zerstört oder verlassen werden.”

Die meisten Jesiden wurden in Deutschland, Kanada und Australien umgesiedelt. Während die Vereinigten Staaten bei der Finanzierung von Jesiden im Irak geholfen haben – zum Beispiel durch Hilfe für Lager, Bauprojekte und Ermittlungen gegen islamische Staatsverbrechen -, hat die Trump-Regierung nur sehr wenige Jesiden aufgenommen.

Die Bestattungszeremonie am Samstag hatte sich wegen der Pandemie um ein Jahr verzögert.

Stunden bevor die Särge in Fahrzeugen der irakischen Armee ankamen, säumten Hunderte von Dorfbewohnern die Straße hinter Stacheldraht, der als Sicherheitsbarriere eingerichtet war. Sicherheitskräfte tätschelten männliche Besucher, und jazidische Frauen überprüften die Taschen weiblicher Besucher und sogar ihre Haare auf Sprengstoff oder andere Waffen. Auf den Stufen eines Betonhauses außerhalb des Dorfes verbrannte eine Gruppe von Frauen Weihrauch, während Tempelmusiker bereit standen, um alte Trauerlieder zu spielen.

Einer der Grundsätze der Religion ist, dass Jesiden, wenn sie sterben, wiedergeboren werden. Aber das hat den Schmerz für die Überlebenden des Massakers nicht gelindert.

Elias Salih Qassim, ein medizinischer Assistent, stand mit ehemaligen Nachbarn auf der Straße und sprach über das, was aus seiner Familie mit sechs Brüdern geworden war.

“Ich bin der einzige, der überlebt hat”, sagte er. Zusammen mit seinen Brüdern tötete der Islamische Staat seine Frau und drei Söhne, den jüngsten im Alter von 14 Jahren, eine seiner Schwestern und drei Neffen. Qassim hatte neben zwei seiner Brüder gestanden, als sie erschossen wurden.

Er kroch mit Schusswunden an den Beinen unter ihren Körpern hervor. Wie Tausende anderer Jesiden traumatisiert, erholte er sich die nächsten vier Monate in der Region Kurdistan, nur mit dem Betondach einer Baustelle als Unterschlupf.

Laut Qassim enthält eine Leichenhalle in Bagdad mehr als 200 weitere Leichen, die ebenfalls aus Massengräbern entfernt wurden und auf DNA-Tests warten.

“Wir möchten, dass sie uns schnell und sofort übergeben werden, anstatt gelegentlich unsere Wunden wieder zu öffnen”, sagte er. In dem verlassenen Dorf, in dem die Beerdigung stattfand, hatten islamische Staatskämpfer die „islamische Klinik“ auf die von Qassim betriebene Gesundheitseinrichtung gesprüht. Auf einer anderen Mauer blieb der schwächste Umriss einer schwarz-weiß gemalten islamischen Staatsflagge zurück. Die Schule, in der die Dorfbewohner zusammengetrieben wurden, wurde in ein Denkmal mit den Namen und Fotos der Getöteten umgewandelt. Es ist wahrscheinlich, dass niemand mehr in Kojo leben wird.

Die kurdische Regionalregierung hatte bis vor zwei Jahren Mittel bereitgestellt, um jazidische Frauen und Kinder zu retten, die immer noch in Gefangenschaft gehalten werden. Aber dieses Geld ging zur Neige, als die weltweite Aufmerksamkeit für ihre Notlage nachließ.

Abdullah Shrim, ein jazidischer Imker, dem die Rettung von fast 400 Jesiden aus dem islamischen Staat durch ein Netzwerk von Schmugglern in Syrien zugesprochen wurde, sagte, das Geld für solche Rettungsbemühungen sei ausgetrocknet.

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