Myanmar, Burma und warum die Namen wichtig sind

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Von Kim Tong-Hyung und Hyung-Jin Kim | Associated Press

Diese Woche hat das Militär die Jahre der quasi-demokratischen Herrschaft in Myanmar auf den Kopf gestellt, und Soldaten haben in einem sorgfältig abgestimmten Staatsstreich die Kontrolle über das Land übernommen. Das Militär sagte, die Machtergreifung sei notwendig, weil die Regierung bei den Wahlen im November, die die Partei des De-facto-Führers des Landes, Aung San Suu Kyi, bei einem Erdrutsch gewonnen hatte, nicht auf ihre unbegründeten Behauptungen des Wahlbetrugs reagiert habe. Es wird behauptet, die Übernahme sei legal gewesen.

Aber wo genau ist der Putsch passiert? War es in Myanmar, wie das Land offiziell genannt wird? Oder war es in Burma, der Name, den Washington weiterhin verwendet?

Die Antwort ist kompliziert. Denn wenn es um Myanmar geht, ist so ziemlich alles politisch. Einschließlich Sprache.

Warum gibt es zwei Namen für ein Land?

Über Generationen hinweg wurde das Land nach der dominierenden burmanischen Volksgruppe Burma genannt. Doch 1989, ein Jahr nachdem die regierende Junta einen demokratiefreundlichen Aufstand brutal unterdrückt hatte, änderten die Militärführer plötzlich ihren Namen in Myanmar.

Bis dahin war Burma ein internationaler Paria, der verzweifelt nach einer Möglichkeit suchte, sein Image zu verbessern. In der Hoffnung auf ein Stück internationaler Legitimität sagte sie, sie würde einen Namen aus der kolonialen Vergangenheit verwerfen und die ethnische Einheit fördern. Der alte Name, sagten Beamte, schloss die vielen ethnischen Minderheiten des Landes aus.

Zu Hause änderte sich jedoch nichts. In der birmanischen Sprache ist „Myanmar“ einfach die formellere Version von „Burma“. Der Name des Landes wurde nur in Englisch geändert.

Es war sprachliches Geschick. Aber nur wenige Leute wurden getäuscht. Ein Großteil der Welt widersetzte sich der Junta, indem er sich weigerte, den neuen Namen zu verwenden.

Wann haben sich die Dinge geändert?

Vor etwas mehr als einem Jahrzehnt begann das Land einen stolpernden halbdemokratischen Übergang. Das Militär behielt weitreichende politische Macht, aber Oppositionsführer wurden aus dem Gefängnis und dem Hausarrest befreit, und Wahlen wurden zugelassen. Die langjährige demokratiefreundliche Aktivistin Suu Kyi wurde zum zivilen Führer des Landes.

Im Laufe der Jahre hatten viele Länder und Nachrichtenagenturen, darunter The Associated Press, begonnen, den offiziellen Namen des Landes zu verwenden. Als die Unterdrückung nachließ und die internationale Opposition gegen das Militär weniger laut wurde, wurde „Myanmar“ immer häufiger. Innerhalb des Landes machten Oppositionsführer klar, dass es nicht mehr viel ausmachte.

Im Gegensatz zum größten Teil der Welt verwendet die US-Regierung offiziell immer noch “Burma”. Aber auch Washington hat seine Haltung gemildert.

Während eines Besuchs im Land im Jahr 2012 benutzte der damalige Präsident Barack Obama sowohl “Burma” als auch “Myanmar”. Ein Berater des Präsidenten von Myanmar nannte das “sehr positiv” und sagte, es sei eine “Anerkennung der Regierung von Myanmar”.

Was jetzt?

Washingtons Reaktion auf den Putsch schien darauf ausgelegt zu sein, alte Kritikpunkte hervorzuheben, wobei sowohl Außenminister Antony Blinken als auch Präsident Joe Biden den legalen Namen des Landes ausdrücklich vermieden.

“Die Vereinigten Staaten haben in den letzten zehn Jahren die Sanktionen gegen Birma aufgehoben, die auf Fortschritten auf dem Weg zur Demokratie beruhen”, sagte Biden in einer Erklärung. “Die Umkehrung dieses Fortschritts erfordert eine sofortige Überprüfung unserer Sanktionsgesetze.”

Die meisten anderen Länder nannten es jedoch weiterhin Myanmar.

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