Neue Coronavirus-Varianten tauchen immer wieder auf. Folgendes wissen wir über sie

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Von Maggie Fox | CNN

Eine Variante, die im Verdacht steht, einen Anstieg des Coronavirus im brasilianischen Amazonasgebiet zu verursachen taucht in Minnesota auf. Eine andere, die Beamte in Südafrika beunruhigt, taucht an zwei Orten in South Carolina und wenige Tage später in Maryland auf.

Wissenschaftler sind nicht überrascht zu sehen, wie sich das Coronavirus verändert und weiterentwickelt – schließlich tun es Viren. Und mit so viel unkontrollierter Verbreitung in den USA und anderen Teilen der Welt bekommt das Virus reichlich Gelegenheit, genau das zu tun.

Vier der neuen Varianten sind besonders besorgniserregend.

„Die kürzlich identifizierten Varianten scheinen sich leichter zu verbreiten. Sie sind übertragbarer, was zu einer erhöhten Anzahl von Fällen und einer erhöhten Belastung unseres bereits überforderten Systems führen kann “, sagte Dr. Rochelle Walensky, die neu ernannte Direktorin der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten, in einem Briefing am Mittwoch.

Was Wissenschaftler am meisten befürchten, ist, dass man bis zu dem Punkt mutiert, an dem es schwerere Krankheiten verursacht, die Fähigkeit von Tests umgeht, diese zu erkennen, oder sich dem Schutz durch Impfungen entzieht. Während einige der neuen Varianten Veränderungen aufweisen, die die Immunantwort beeinflussen könnten, ist dies nur eine Frage des Grades.

Die Regierungen reagieren bereits. Kolumbien verbot Flüge aus Brasilien und Brasilien Flüge aus Südafrika. Es ist mit ziemlicher Sicherheit zu spät, um die Ausbreitung zu stoppen, und es gibt Hinweise darauf, dass die Mutationen in diesen Varianten unabhängig voneinander und an mehreren Stellen auftreten.

Folgendes ist über die Top 4 bekannt.

B.1.1.7

Ganz oben auf der Liste der Forscher in den USA steht die in Großbritannien erstmals vorgestellte Variante B.1.1.7. Die CDC hat gewarnt, dass sie die Ausbreitung der Pandemie verschlimmern könnte. Es werden mehr als 300 Fälle in 28 Bundesstaaten gemeldet – dies sind jedoch nur die Fälle, die durch genomische Sequenzierung erfasst wurden, die in den USA ein Hit und Miss ist.

Obwohl das Hören von mutierten neuen Viren Menschen erschrecken kann, sagen Wissenschaftler, dass sie durch das, was sie gefunden haben, beruhigt sind: Das menschliche Immunsystem kann mit den bisher entstandenen Varianten umgehen, insbesondere mit B.1.1.7.

“Soweit wir wissen, wird es genauso übertragen”, sagte Gregory Armstrong, Leiter des Office of Advanced Molecular Detection bei CDC, gegenüber CNN.

Das bedeutet, dass dieselben Maßnahmen, von denen bereits bekannt ist, dass sie die Ausbreitung verringern, auch die neuen Varianten stoppen: Maskengebrauch, soziale Distanzierung, Vermeidung großer Gruppen oder Menschenmengen und häufiges Händewaschen.

Die Mutationen in der Variante helfen jedoch dabei, leichter in Zellen einzudringen. Wenn also jemand eine Lunge Luft mit Viruspartikeln einatmet, ist es wahrscheinlicher, dass diese Partikel einige Zellen in den Nebenhöhlen oder infizieren Lungen, anstatt harmlos abzuprallen. Die besorgniserregenden Veränderungen verstärken das Spike-Protein, mit dem sich das Virus an Zellen bindet, was bedeutet, dass Menschen eher durch eine Exposition infiziert werden.

Die Menschen müssen sich also mehr Mühe geben, um eine Ausbreitung zu verhindern, bis die Impfung beschleunigt werden kann.

“Um die Übertragung zu unterbrechen, benötigen wir höhere Raten, um die Übertragung zu verlangsamen”, sagte Armstrong. „Wir müssen dem Tragen von Masken mehr Aufmerksamkeit schenken. Und wir müssen die Impfstoffabdeckung erhöhen. “

Es gab einige verwirrende Berichte darüber, ob B.1.1.7 in Großbritannien eine schwerere Krankheit verursacht hat.

“Die jüngsten Daten aus Großbritannien deuten darauf hin, dass es im Sinne einer potenziell schwerwiegenderen Erkrankung etwas virulenter zu sein scheint”, sagte Dr. Anthony Fauci, Direktor des Nationalen Instituts für Allergien und Infektionskrankheiten, gegenüber einem von National Education gesponserten Webcast am Donnerstag Verband.

B.1.351

Die in Südafrika erstmals gesehene Variante mit dem Namen B.1.351 oder 501Y.V2 wurde am Donnerstag in den USA in South Carolina erstmals gemeldet. Am Samstag gab der Gouverneur von Maryland bekannt, dass eine Probe von jemandem aus der Gegend von Baltimore ebenfalls das charakteristische Mutationsmuster von B.1.351 gezeigt habe.

Keiner der drei Menschen hatte Kontakt miteinander und keiner war kürzlich gereist. Dies deutet darauf hin, dass sich die Variante in den Gemeinden unentdeckt verbreitet hat.

Laut der Weltgesundheitsorganisation wurde es in mehr als 30 anderen Ländern gesehen.

“Die Variante, die zum ersten Mal in Südafrika entdeckt wurde, hat sich schnell über Afrika hinaus verbreitet. Was mich nachts also wach hält, ist, dass sie sehr wahrscheinlich in einer Reihe afrikanischer Länder im Umlauf ist”, so Dr. Matshidiso Moeti, WHO-Regionaldirektor für Afrika. sagte Donnerstag.

Es hat ein anderes Mutationsmuster, das mehr physikalische Veränderungen in der Struktur des Spike-Proteins verursacht als B.1.1.7. Eine wichtige Mutation, E484K genannt, scheint die Rezeptorbindungsdomäne zu beeinflussen – den Teil des Spike-Proteins, der für die Bindung an Zellen am wichtigsten ist.

Es könnte dem Virus helfen, den Auswirkungen von Impfstoffen teilweise zu entkommen. “Es gibt mehr Bedenken hinsichtlich der Immunflucht”, sagte Armstrong. Impfstoffhersteller und akademische Forscher testen zusammen mit anderen Proben dieser Variante, um festzustellen, ob sie der durch die Impfung verursachten Immunantwort entgehen kann.

Fauci sagt trotzdem, dass es ein zusätzliches Immunitätspolster gibt, das durch Impfungen verursacht wird. Es gibt etwas Spielraum. „Die gute Nachricht ist, dass die Impfstoffe, wie sie jetzt existieren, immer noch gegen die Mutanten wirksam sind. Die ernüchternden Neuigkeiten… wenn Sie immer mehr Replikationen erhalten, können Sie immer mehr über die Evolution von Mutanten erfahren, was bedeutet, dass Sie immer einen Schritt voraus sein müssen “, sagte Fauci am Montag gegenüber CNN.

Teams an der Columbia University, im Aaron Diamond AIDS Research Center an der Columbia University und anderswo haben ebenfalls im Labor hergestellte Versionen der Virusmutationen gegen das Blut geimpfter Menschen getestet und sagen, dass die Impfwirkung zwar etwas weniger wirksam zu sein scheint, aber noch nicht genug, um den Schutz zu schwächen.

Der in Maryland ansässige Impfstoffhersteller Novavax veröffentlichte jedoch am Donnerstag vorläufige Ergebnisse seines Coronavirus-Impfstoffs, die zeigten, dass der Impfstoff in einer Phase-3-Studie in Großbritannien zu mehr als 89% wirksam war, während eine kleinere, frühere Phase-2-Studie in Südafrika durchgeführt wurde, während die Variante im Umlauf war zeigten Wirksamkeit gab es nur 60%.

Für alle Fälle sagen Pfizer und Moderna, dass sie daran arbeiten, Auffrischungsimpfstoffe herzustellen, die sich mit mutierten Versionen befassen. Das Design der Impfstoffe soll dies zu einem schnellen und einfachen Prozess machen – nur das Einstecken einer neuen Version des genetischen Codes, der zur Erzeugung der Impfstoffe verwendet wird, reicht aus.

Es gibt auch Hinweise darauf, dass die Änderungen dazu beitragen können, den Behandlungen mit monoklonalen Antikörpern von Eli Lilly and Co. und Regeneron zu entkommen.

P.1

Eine Variante, die im Verdacht steht, eine Wiederbelebung der Virusausbreitung in Brasilien zu fördern, tauchte im Januar zum ersten Mal in Minnesota auf. Es war bei einem Reisenden aus Brasilien, daher gibt es noch keinen Hinweis auf eine Ausbreitung der Gemeinschaft.

Diese Variante mit der Bezeichnung P.1 wurde in 42% der Exemplare in einer Umfrage in der brasilianischen Stadt Manaus gefunden, und japanische Beamte fanden die Variante bei vier Reisenden aus Brasilien.

“Die Entstehung dieser Variante wirft Bedenken hinsichtlich einer möglichen Erhöhung der Übertragbarkeit oder Neigung zur SARS-CoV-2-Neuinfektion von Personen auf”, sagte die CDC. P.1 trägt auch die E484K-Mutation.

L452R

Schließlich gibt es eine Variante in Kalifornien sowie ein Dutzend anderer Bundesstaaten. “Wir wissen noch nicht, welche Bedeutung dieser hat”, sagte Armstrong. Es hat auch eine Mutation in der Rezeptorbindungsdomäne des Spike-Proteins. Es heißt L452R und obwohl es häufig vorkommt, ist noch nicht klar, ob es übertragbarer ist.

Jeder Virusstamm kann aufgrund des sogenannten Gründereffekts häufiger auftreten. “Der Gründereffekt besteht darin, dass ein Virus zur richtigen Zeit am richtigen Ort ist”, sagte Armstrong. Wenn eine bestimmte Belastung zirkuliert, wenn die Übertragung aufgrund menschlichen Verhaltens zunimmt, reitet diese Belastung mit und wird häufiger, nicht weil sie sich leichter ausbreitet, sondern einfach weil sie dort war.

Es wird weitere Untersuchungen erfordern, um zu zeigen, ob diese Varianten die bereits astronomische Ausbreitung des Virus erhöhen können. In den USA wurden mehr als 25 Millionen Fälle diagnostiziert und mehr als 430.000 Menschen starben. Das Institut für Gesundheitsmetriken und -bewertung der Universität Washington hat nun begonnen, die Varianten in seine Projektionen aufzunehmen.

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