Während die Bauern kämpfen, ist Jamaika mit Marihuana-Mangel konfrontiert

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Von Sharlene Hendricks und Danica Coto | Associated Press

KINGSTON, Jamaika – Jamaika geht die Ganja aus.

Starke Regenfälle, gefolgt von einer anhaltenden Dürre, einem Anstieg des lokalen Verbrauchs und einem Rückgang der Zahl der Marihuana-Bauern, haben zu einem Mangel auf dem berühmten, aber weitgehend illegalen Markt der Insel geführt, der laut Experten der schlimmste ist, den sie je gesehen haben.

“Es ist eine kulturelle Verlegenheit”, sagte Triston Thompson, Hauptforscher für Chancen bei Tacaya, einer Beratungs- und Maklerfirma für die aufstrebende legale Cannabisindustrie des Landes.

Jamaika, das Ausländer seit langem mit Pot, Reggae und Rastafarians in Verbindung bringen, hat eine regulierte medizinische Marihuana-Industrie zugelassen und 2015 kleine Mengen Unkraut entkriminalisiert.

Personen, die mit 56 Gramm Cannabis oder weniger gefangen wurden, müssen eine geringe Geldstrafe zahlen und müssen weder festgenommen noch vorbestraft werden. Auf der Insel können Einzelpersonen auch bis zu fünf Pflanzen anbauen, und Rastafarians dürfen gesetzlich Ganja zu sakramentalen Zwecken rauchen.

Die Durchsetzung ist jedoch unvollständig, da viele Touristen und Einheimische weiterhin Marihuana auf der Straße kaufen, wo es knapper und teurer geworden ist.

Starke Regenfälle während der Hurrikansaison im letzten Jahr haben Marihuanafelder getroffen, die später in der darauf folgenden Dürre versengt wurden und laut Landwirten, die außerhalb des Rechtssystems Töpfe anbauen, Verluste in Höhe von Zehntausenden von Dollar verursachten.

“Es hat alles zerstört”, sagte Daneyel Bozra, der im Südwesten Jamaikas Marihuana anbaut, in einem historischen Dorf namens Accompong, das von entkommenen Sklaven aus dem 18. Jahrhundert gegründet wurde, die als Maroons bekannt sind.

Das Problem wurde durch strenge COVID-19-Maßnahmen verschärft, einschließlich einer Ausgangssperre um 18 Uhr, die bedeutete, dass die Landwirte nachts nicht wie üblich ihre Felder pflegen konnten, sagte der 29-jährige Kenrick Wallace, der in Accompong mit dem Land 2 Hektar (fast einen Hektar) kultiviert Hilfe von 20 anderen Landwirten.

Er bemerkte, dass ein Mangel an Straßen viele Bauern dazu zwinge, zu Fuß zu gehen, um ihre Felder zu erreichen – und dann Wasser aus Brunnen und Quellen zu holen. Viele konnten diese Aufgaben nachts aufgrund der Ausgangssperre nicht erledigen.
Wallace schätzte, dass er in den letzten Monaten mehr als 18.000 US-Dollar verloren und nur 300 Pfund kultiviert hat, verglichen mit durchschnittlich 700 bis 800 Pfund, die die Gruppe normalerweise produziert.

Aktivisten glauben, dass die Pandemie und die Lockerung der Marihuana-Gesetze in Jamaika zu einem Anstieg des lokalen Konsums geführt haben, der zur Knappheit beigetragen hat, auch wenn die Pandemie die Ankunft von Ganja-suchenden Touristen beeinträchtigt hat.

„Letztes Jahr war das schlimmste Jahr. … Wir hatten noch nie so viel Verlust “, sagte Thompson. “Es ist etwas so Lächerliches, dass Cannabis in Jamaika knapp ist.”

Auch Touristen haben dies zur Kenntnis genommen und auf Reisewebsites Beiträge über Schwierigkeiten bei der Suche nach der Droge veröffentlicht.

Paul Burke, CEO der Ganja Growers and Producers Association in Jamaika, sagte in einem Telefoninterview, dass die Menschen keine Angst mehr haben, eingesperrt zu werden, da die Regierung den Besitz kleiner Mengen erlaubt. Er sagte, die Stigmatisierung gegen Ganja habe abgenommen und mehr Menschen schätzen den behaupteten therapeutischen und medizinischen Wert während der Pandemie.

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